Pourquoi les attaques de drones iraniens en mer sont difficiles à empêcher – analyse

La provenance des drones n’est pas toujours claire, que ce soit au Yémen ou en Iran, et une fois qu’ils sont détectés, il est difficile de les abattre ou de les bloquer et de les écarter de leur trajectoire.

Un drone iranien a frappé un navire dans le golfe d’Oman cette semaine. C’est au moins la deuxième fois que l’Iran utilise un drone armé pour attaquer un navire, l’année dernière, il a attaqué la rue Mercer dans le golfe d’Oman et tué deux membres d’équipage.

Les attaques de drones iraniens contre les navires sont très difficiles à prévenir. C’est parce qu’il y a un grand nombre de navires et qu’ils sont vulnérables à ce genre d’attaques. Ils ne peuvent pas facilement être armés de défenses aériennes et on ne sait pas comment ils peuvent détecter et échapper aux frappes de drones par des drones de type kamikaze.

Ce que nous savons de l’attentat du 15 novembre est le suivant.

Le commandement central américain a déclaré qu’un UAV iranien de la série Shahed avait frappé un pétrolier commercial civil vers dix heures du soir le 15 novembre. Le drone était un UAV de fabrication iranienne, ont conclu les États-Unis. Il a heurté le navire Pacific Zircon . Il y a eu des dommages au navire, mais pas de mal à l’équipage. Les débris du drone ont été récupérés et cela a permis d’analyser de quel type de drone il s’agissait. Le drone a été piloté depuis le centre de commandement régional du CGRI à Chabahar , dans le sud-est de l’Iran, a confirmé un haut responsable occidental à Nafiseh Kohnavard de la BBC.

Cela semble être le type de drones kamikazes que l’Iran a amélioré ces dernières années. Il peut s’agir d’un type similaire au Shahed 136 que l’Iran a exporté vers la Russie , ou d’un autre type de drone iranien de la famille des drones Shahed. Les États-Unis ont condamné l’attaque iranienne comme « déstabilisante ».

Les États-Unis soulignent qu’ils ont un certain nombre de navires dans la région, dans le cadre d’une force multinationale. Cette force comprend le HMS Lancaster de la Royal Navy britannique, deux navires de la marine américaine, dont le destroyer lance-missiles USS The Sullivans et le patrouilleur côtier USS Chinook. Le nom du navire The Sullivans vient des cinq frères Sullivan qui sont morts sur l’USS Juneau en 1942. C’est pourquoi il s’agit de « The » Sullivans, un nom inhabituel pour un navire. Les États-Unis ont également des avions de patrouille et d’autres actifs dans la région.

Les États-Unis ont récemment interdit une cargaison de 70 tonnes de carburant de missile qui était transportée sur un boutre vers le Yémen. Il semble que l’envoi provenait d’Iran aux Houthis soutenus par l’Iran.

« Ce type d’envoi et juste le volume massif de matières explosives est une préoccupation sérieuse car il est déstabilisant. »

Cmdt. Timothée Hawkins

« Ce type d’expédition et juste le volume massif de matériel explosif est une préoccupation sérieuse car il est déstabilisant », a déclaré le Cmdr. Timothy Hawkins, porte-parole de la 5e flotte de la Marine basée au Moyen-Orient , a déclaré à l’Associated Press. « Le transport illégal d’armes de l’Iran au Yémen conduit à l’instabilité et à la violence. » Lors de cet incident, le navire de la Garde côtière américaine USCGC John Scheuerman et le destroyer lance-missiles USS The Sullivans ont arrêté le boutre le 8 novembre.

La marine américaine et les autres marines du Golfe n’ont pas assez de navires pour défendre toute cette zone contre les attaques de drones. Par exemple, en 2020, pas moins de 17 000 navires transitent chaque année par le détroit de Bab el-Mandeb entre le Yémen et l’Afrique, et 42 000 navires traversent le détroit d’Ormuz chaque année.

Au total, 30 000 navires traversent le golfe d’Aden chaque année, la plupart se dirigeant vers le canal de Suez . Les volumes sont énormes. Le port émirien de Fujairah, dans le golfe d’Oman, traite quelque 60 millions de tonnes de fret par an selon le site Internet DFreight et quelque 4 000 navires sont accueillis au port en un an ; avec un total de 14 000 ancrés au large des côtes chaque année. La zone maritime globale à portée des drones iraniens dans cette région pourrait être d’environ 1,7 million de kilomètres carrés, si l’Iran peut également lancer ses Shaheds depuis le Yémen lui-même.

Il ne semble pas possible ou plausible que tant de kilomètres carrés puissent être défendus, ni que des dizaines de milliers de navires puissent être défendus.

Cependant, dans le cas de l’Iran, le pays ne menace probablement que certains des navires qui transitent par cette zone. Les cas de Mercer Street, Hyperion Ray, Helios Ray, Lori et CSAV Tyndall, des navires qui ont été touchés par des incidents au cours de la dernière année et demie, la plupart des rapports alléguaient que ces navires étaient soupçonnés d’être liés à des propriétaires israéliens et donc au ciblage de l’Iran. était lié au fait que l’Iran cherchait à frapper Israël en frappant des navires commerciaux plutôt que des cibles militaires.

L’Iran et ses mandataires ont également ciblé d’autres navires ; en mai et juin 2020, ils ont frappé un certain nombre de navires au large des EAU à l’aide de mines. L’incident de mai 2019 visait un navire battant pavillon des Émirats arabes unis, un navire battant pavillon norvégien et deux navires battant pavillon saoudien. Il est important de noter que le pavillon que porte un navire et sa propriété peuvent toujours être complexes, de sorte que les navires battant le pavillon d’un pays peuvent appartenir à une société dans un autre et être gérés par une société dans un pays tiers.

L’Iran a également ciblé des navires de la marine américaine, ainsi que des navires appartenant au Royaume-Uni et à la Grèce. En juin 2019, deux navires, l’un exploité par une société japonaise et l’autre par une société norvégienne, ont été la cible de mines. D’autres navires ont été touchés par l’activité de l’Iran, comme un navire appelé « Gulf Sky » et un pétrolier vietnamien et un pétrolier sud-coréen.

Cela signifie que le bras long de l’Iran, y compris l’utilisation de bateaux rapides et d’autres types de navires, ainsi que de drones, peut menacer une vaste région et de nombreux navires. Même si l’on devait réduire le nombre de cibles possibles en sélectionnant les navires battant pavillon et appartenant à des pays peu susceptibles d’être menacés ; il y a encore des milliers de cibles potentielles. On ne peut pas mettre des systèmes de défense aérienne sur ces navires et l’armement des navires commerciaux en général est mal vu à l’échelle internationale.

Dans les années 1980, les États-Unis se sont engagés dans l’opération Earnest Will pour protéger les navires dans le golfe Persique. Cela implique le changement de pavillon des navires koweïtiens. L’Iran et l’Irak ont ​​tous deux attaqué de nombreux navires à partir de 1984, lorsque l’Irak a commencé à frapper des navires dans ce qui est devenu la «guerre des pétroliers». Par conséquent, les attaques de drones aujourd’hui ne sont pas exactement un nouveau type de politique de la part de l’Iran, et ce n’est pas une politique unique inventée par l’Iran. Cependant, les drones représentent un nouveau type de menace.

Les drones peuvent être utilisés dans des missions à sens unique, et ces types de drones sont généralement appelés drones kamikazes ainsi que « munitions vagabondes ». On ne sait pas comment l’Iran a pu programmer les drones pour mener à bien ces missions. Un navire en mouvement est difficile à frapper avec un drone qui s’appuie sur des coordonnées ou des points de passage pendant sa mission. S’il doit voler vers un navire en mouvement, cela signifie qu’il peut y avoir un « homme dans la boucle » ou un autre moyen pour le drone ou un autre appareil de suivre le navire. Il n’est pas non plus clair si l’Iran est capable de guider le drone pour frapper une certaine partie du navire.

En juillet 2021, le drone iranien a percuté le pont du navire, tuant deux membres d’équipage. Cette fois, le drone n’a fait de mal à personne. De toute évidence, si des drones frappent des pétroliers, ils pourraient provoquer un énorme incident environnemental. Ils pourraient également être utilisés pour désactiver un navire en frappant la zone du gouvernail. Il s’agit d’une arme mortelle et de nombreuses questions sur son guidage et les munitions qu’elle emporte restent sans réponse.

C’est pourquoi les drones sont difficiles à traiter en tant que menace. La provenance des drones n’est pas toujours claire, que ce soit au Yémen ou en Iran, et une fois qu’ils sont détectés, il est difficile de les abattre ou de les bloquer et de les écarter de leur trajectoire.

Les drones sont généralement lents, donc s’ils sont détectés, ils peuvent être abattus par des avions armés ou même des hélicoptères, mais cela nécessiterait que les États-Unis ou d’autres pays aient des avions en attente pour intercepter les drones. L’avertissement avancé pourrait être plus utile. On ne sait pas non plus si les pays sont prêts à poursuivre ceux qui lancent les drones. La menace des drones est un nouveau type de menace en mer et l’Iran pourrait maintenant vouloir lancer davantage d’attaques de drones sur les navires.

Source : jpost.com

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