Démonstration de force russe dans l’espace !

La Russie montre sa puissance militaire dans l’espace et a procédé à un essai de missile antisatellite sur un de ces satellites. L’équipage de l’ISS, en orbite à 402 kms, menacé par les débris, a été forcé de se réfugier dans le vaisseau de retour.

La Russie a tiré un missile sur l’un de ses satellites dans le cadre d’un essai, générant un champ de débris orbitaux qui a forcé les astronautes de l’ISS à se mettre à l’abri. Les Etats-Unis ont dénoncé un acte « dangereux et irresponsable », dont les conséquences constituent une menace dans l’espace pour de nombreuses années. L’histoire aurait pu mal tourner pour les astronautes de la Station spatiale internationale (ISS).

La Nasa « scandalisée »

Les États-Unis ont accusé ce lundi 15 novembre la Russie d’avoir mené un tir de missile antisatellite “dangereux et irresponsable”, dans une démonstration de force ayant eu pour conséquence directe de menacer la sécurité des astronautes à bord de la Station spatiale internationale.

Cet incident relance également les craintes de voir l’espace se transformer en un champ de bataille entre les grandes puissances. Lundi, “la Russie a conduit de façon irresponsable un test destructeur de missile antisatellite à ascension directe à l’encontre de l’un de ses propres satellites”, a déclaré le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken.

“Ce test a jusqu’ici généré plus de 1500 de débris orbitaux traçables, et va probablement générer centaines de milliers de morceaux plus petits de débris orbitaux”, a-t-il ajouté dans un communiqué. Le patron de la Nasa s’est dit lundi “scandalisé” par le tir. “Il est impensable que la Russie mette en danger non seulement les astronautes américains et des partenaires internationaux dans l’ISS, mais aussi ses propres cosmonautes”, a déclaré Bill Nelson dans un communiqué. “Je suis scandalisé par cette action irresponsable et déstabilisatrice.”

Lundi matin, les sept personnes actuellement à bord de l’ISS ―quatre astronautes Américains, un Allemand et deux cosmonautes russes― avaient dû se réfugier dans leurs vaisseaux amarrés à la station afin de se préparer à une éventuelle évacuation d’urgence.

Selon le média spécialisé Spaceflight Now, ils avaient tous regagné l’intérieur de l’ISS en milieu de journée lundi, mais de nombreuses écoutilles restaient fermées entre les différents modules par mesure de précaution.

Des écoutilles fermées

Problème : la Station spatiale internationale passe « à travers ou près du nuage (de débris, NDLR) toutes les 90 minutes », a expliqué la Nasa dans un communiqué. Les sept personnes actuellement à bord de l’ISS – quatre astronautes Américains, un Allemand et deux cosmonautes russes – ont donc reçu l’ordre de s’abriter dans les capsules de leur vaisseau spatial pendant deux heures après l’essai, par mesure de précaution, afin de se préparer à une éventuelle évacuation d’urgence.

Après le troisième passage à travers ou près de l’amas de débris, la Nasa a jugé que l’équipage pouvait retourner à l’intérieur de la station en toute sécurité. De nombreuses écoutilles restent néanmoins fermées entre différents modules par mesure de précaution. « Je suis scandalisé par cette action irresponsable et déstabilisatrice », a déclaré dans un communiqué le patron de l’agence spatiale américaine, Bill Nelson. « Il est impensable que la Russie mette en danger non seulement les astronautes américains et des partenaires internationaux dans l’ISS, mais aussi ses propres cosmonautes », a-t-il déclaré.

Etude du champ de débris

Le Pentagone a lui déclaré travailler “activement pour caractériser le champ de débris”. Il s’agit notamment d’identifier la trajectoire de chacun des objets. “Nous regardons de près le type de moyens que la Russie semble vouloir développer”, a ajouté John Kirby, le porte-parole du Pentagone, précisant que Moscou n’avait pas prévenu Washington à l’avance.

Les autorités américaines s’inquiètent également des suites de cette affaire. Selon Antony Blinken, les débris engendrés par ce tir de missile « menaceront désormais pour les décennies à venir les satellites et autres objets spatiaux vitaux pour la sécurité, l’économie et les intérêts scientifiques d’autres nations ». Les Etats-Unis vont d’ailleurs « travailler avec (leurs) alliés et partenaires pour chercher à répondre à cet acte irresponsable », a-t-il prévenu.

Plus tôt dans la journée, l’agence spatiale russe Roscosmos avait déclaré les astronautes à bord de l’ISS hors de danger, sans faire mention d’un test de missile. “L’orbite de l’objet, qui a forcé l’équipage aujourd’hui à se rendre dans le vaisseau selon les procédures standard, s’est éloigné de l’orbite de l’ISS”, avait tweeté Roscosmos.

“Les amis, tout est en ordre chez nous. On continue le travail selon notre programme”, avait également dit sur Twitter le cosmonaute russe Anton Shkaplerov.

L’espace, futur champ de bataille des puissance spatiales ?

Des tirs antisatellites ont déjà été menés par seulement quatre nations (États-Unis, Chine, Inde et Russie). Mais ils sont très critiqués notamment à cause des nombreux débris générés, qui deviennent alors de dangereux projectiles.

Ils peuvent par la suite notamment heurter les nombreux autres satellites en orbite, sur lesquels les pays comptent pour de très nombreuses activités, par exemple de communication ou encore de localisation. Pouvoir détruire des satellites d’autres pays peut donc se révéler un atout militaire stratégique.

“Des événements de débris causés par des tests antisatellites n’arrivent pas souvent, le dernier était un test indien” en mars 2019, a rappelé l’astronome Jonathan McDowell interrogé par l’AFP. Selon lui, en déduisant les trajectoires de l’ISS et des satellites connus, le satellite visé par la Russie pourrait être un nommé Cosmos 1408, qui n’est plus actif depuis les années 1980.

“Le détruire n’était absolument pas nécessaire”, a jugé le spécialiste. “Il s’agit purement d’un test militaire.” “Nous avons déjà beaucoup trop de débris là-haut pour délibérément en générer d’autres, c’est inexcusable”, a-t-il ajouté.

Selon lui, certains débris provoqués par ce test se désintégreront en entrant dans l’atmosphère “dans les mois qui viennent”, mais d’autres pourraient rester en orbite jusqu’à pendant dix ans.

 

Sources : Les  Echos  &  Huffington Post

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