Les dommages écologiques des temps bibliques persistent dans le sud d’Israël à ce jour, selon une étude.

Une étude montre que des milliers de sites d’extraction de cuivre et une industrie métallurgique tentaculaire ont épuisé les ressources naturelles de la vallée de Timna ; « Ils ont complètement détruit l’environnement local », explique le chercheur.

Une nouvelle publication de l’Université israélienne de Tel-Aviv explique comment l’exploitation environnementale du IXe au XIe siècle avant notre ère a continué d’affecter la région désertique du sud du pays.

Les chercheurs, dans une étude menée par Ph.D. l’étudiant Mark Cavanagh, le professeur Erez Ben-Yosef et le Dr Dafna Langgut ont recueilli des échantillons de charbon de bois provenant de mines utilisées comme combustible pour les fours métallurgiques de la vallée de Timna, où l’industrie du cuivre a prospéré pendant environ 250 ans.

« En plus de milliers de sites d’extraction de cuivre, la région compte également 10 zones industrielles où le cuivre était extrait de la pierre dans des fours ardents. Le grand public connaît le sujet sous le titre « Mines du roi Salomon ». Cependant, nous savons que le pic de la production de cuivre coïncide avec les jours du règne de David et de Salomon », a déclaré le professeur Ben-Yosef.

« La Bible dit que David a conquis la vallée de Timna, a nommé des commissaires dans la région, et Salomon, son fils, a utilisé d’énormes quantités de cuivre pour construire le temple de Jérusalem. Nous ne pouvons que supposer que David s’est intéressé à la région lointaine du désert parce que des trésors de cuivre, un métal d’une grande importance à l’époque, qui servait à créer le bronze. »

« L’industrie du cuivre à Timna était exploitée par des résidents édomites de la région qui s’y étaient spécialisés, et le cuivre était envoyé dans des pays lointains, notamment l’Égypte, le Liban et même la Grèce. Les nouvelles recherches montrent que l’industrie n’était pas durable, un témoignage qui correspond à cela révèle que l’esclavage d’Edom à cette époque était dû à une règle extérieure, peut-être Jérusalem », a ajouté le professeur Ben-Yosef.

Selon les chercheurs, l’industrie du cuivre de Timna était très avancée pour l’époque, le cuivre étant extrait du minerai par fusion dans un processus qui prenait environ huit heures.

Enquête sur un tas de déchets industriels mélangés à du charbon de bois
( Photo : Avec l’aimable autorisation de Hai Ashkenazi, avec l’aimable autorisation du projet Central Timna Valley )

Le charbon de bois utilisé pour atteindre les hautes températures nécessaires à ce processus était fabriqué au préalable sur des sites particuliers, par combustion lente d’arbres et d’arbustes abattus à cet effet. « L’industrie du cuivre à Timna a été découverte pour la première fois il y a environ 200 ans, et depuis, tous les chercheurs qui ont visité la région ont posé la même question : quel combustible a été utilisé pour chauffer les fours de fusion ? » Cavanagh a expliqué.

« Comme la végétation est très rare dans cette zone désertique, d’où vient le bois de chauffage ? Pour enfin résoudre ce mystère, nous avons collecté des échantillons de charbon de bois sur les sites de fusion et les avons examinés en laboratoire. »

Les chercheurs ont découvert que, alors que les échantillons antérieurs du combustible utilisé contenaient principalement des genêts blancs locaux et des épines d’acacia, la qualité du bois de chauffage s’est détériorée avec le temps. Les derniers échantillons, bien conservés grâce au climat désertique, étaient constitués de bois de chauffage de mauvaise qualité et de bois importé de loin.

Ce changement, selon l’étude, était dû à la surexploitation qui a détruit les ressources naturelles de la région – y compris le bois de chauffage de haute qualité. Ben-Yosef a noté qu’un site de production, nommé la « colline des esclaves », brûlait jusqu’à 400 acacias et 1 800 genêts par an.

« Alors que ces ressources diminuaient, l’industrie cherchait d’autres solutions, comme en témoigne l’évolution de la composition du charbon de bois », a déclaré Ben-Yosef.

Cependant, le transport du bois provenant de loin ne s’est pas avéré rentable et, finalement, les mines ont été fermées au XIe siècle avant notre ère.

« lls détruit l’environnement, entraînant la fermeture des mines. De nos jours, nous pouvons encore le voir en l’absence de certaines espèces de plantes qui n’ont jamais été récupérées », a conclu le professeur Ben-Yosef.

Dr Dafna Langgut et Prof. Erez Ben-Yosef
( Photo: Université de Tel-Aviv )
Source : ynetnews.com

 

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