La France s’honorerait en restituant le Tombeau des rois

Tombeau des rois

(Wikimedia)

A la veille de la visite du Président Macron à Jérusalem – Rappel historique :

En 1851, Félicien de Saulcy, ancien artilleur et ami de Napoléon III, explore un site vénéré depuis des siècles par les Juifs alors sous le joug terrible de la dhimmitude instituée par le calife Omar (638) ; ce joug leur imposait toutes sortes de vexations dont le port, pour la première fois, d’une étoffe jaune… Stigmatisés et plus que marginalisés, ils étaient des proies. Ils avaient déjà été colonisés par les Assyriens, les Babyloniens, les Perses, les Grecs et les Romains, ils l’étaient alors par les Musulmans. De joug en joug sans jamais rien tendre.

De Saulcy, convaincu par un guide local auto proclamé à la recherche de six sous, croit avoir localisé le tombeau des rois bibliques de Judée (Q’bour-el-Molouk signifie tombeau des rois). Sans se poser plus de question, il copie la fresque du linteau de l’entrée et la présente à l’académie des Belles Lettres : quolibets, une fresque typiquement gréco-romaine ne peut orner la sépulture de rois bibliques…

Animé de sa conviction, sans tenir compte ni des avis de Chateaubriand qui en 1806 ne s’en était pas laissé conter par son guide, ni de l’identification du site par E. Robinson comme la sépulture d’Hélène d’Adiabène, la reine kurde convertie au judaïsme du temps du roi Hérode, il reprend ses fouilles en 1863. Il a obtenu des autorisations de Constantinople. Comment refuser quoique ce soit à l’allié qui vous a sauvé pendant la guerre de Crimée ? Rapidement, les Juifs hiérosolymitains s’inquiètent. De Saulcy pense les rassurer en affirmant que les restes humains trouvés sont carbonisés donc romains1… Mais, il trouve sur un sarcophage l’inscription en hébreu Tsada Malkhat. Il l’ouvre, les ossements tombent en poussière à l’exception d’un fémur. Pour ne pas avoir de difficultés, il fait recouvrir l’inscription d’argile2 et l’expose aux Juifs et au Pacha appelé en arbitrage mais un rabbin gratte un peu de l’ongle, reconnait la lettre dalet et s’indigne. Le pacha, S.E Kourchid, donne malgré tout raison au Français…

Visite de Guillaume II au Tombeau des Rois en 1898

Visite de Guillaume II au Tombeau des Rois en 1898
(photo Library of Congres)

Les Juifs sont têtus, c’est bien connu. Le grand-rabbin de Jérusalem, Shmuel Salantz, en appelle aux philanthropes juifs, une délégation se rend à Constantinople. Le site est fermé et l’envoyé califal, arrivé à Jaffa pour récupérer les objets du pillage, voit le navire de de Saulcy prendre la mer. Salantz demande au grand rabbin de France, Lazare Isidor, d’exiger du gouvernement français la fin des profanations et le rapatriement des ossements. Lazare Isidor propose aux philanthropes français d’acquérir le site pour le protéger définitivement. Isidor Il est tenu en grande estime, il avait été l’artisan, aidé par Adolphe Crémieux, de l’abolition par la Cour de cassation en 18463  du serment More judaïco, dernière mesure vexatoire judiciaire à l’encontre des Juifs de France.

Là, apparait Berthe Amélie Bertrand ; née Levy mais convertie très jeune au catholicisme après la mort de son père que l’ostracisme antijuif avait exilé en Grande Bretagne. Elle conserve un attachement au judaïsme dont elle avait été arrachée. Petite cousine des banquiers Emile et Isaac Pereire, elle est aussi l’épouse d’Alexandre Bertrand, archéologue fondateur du Musée des antiquités nationales à Saint Germain en Laye (1867). Alexandre Bertrand connait bien Félicien de Saulcy. Madame Bertrand répond à l’appel du grand-rabbin et se porte acquéreur du site.

Elle se tourne vers Salvatore Patrimonio, consul de France à Jérusalem, qui achète pour elle le terrain du tombeau pour 30.000 francs4. En 1874, elle fait don de son acquisition au Consistoire Central de France : Je, soussignée Bertha Amélie Bertrand, déclare qu’en faisant l’acquisition des terrains sur lesquels se trouve le tombeau dit « Tombeau des rois », à Jérusalem, je n’ai d’autre but que la conservation de cet antique et vénérable monument… c’est en souvenir de mes ancêtres que je veux préserver de toute profanation le Tombeau des rois…

Le grand-rabbin de France confirme au grand-rabbin de Jérusalem l’acquisition par Berthe Bertrand avec la volonté de garder la propriété israélite préservée de toute profanation du site et lui demande de prêter la main à l’accomplissement de formalités voulue par la loi ottomane… Copie est envoyée au consul de France. Le grand-rabbin de Jérusalem, Salantz écrit, lui aussi, au consul (21 août 1879) lui demandant d’avoir la bonté de faire ramasser les ossements jetés çà et là… et propose de les faire ensevelir aux propres dépens de sa communauté.

Le Tombeau des rois a rouvert au public sous certaines conditions

Le Tombeau des rois a rouvert au public sous certaines conditions
(photo Consulat général de Jérusalem)

En réalité, Patrimonio n’a pas fait le transfert de nom, il est officiellement le propriétaire du site… Avait-il été inspiré par l’exemple du consul français Ratti–Menton, l’instigateur du pogrom de Damas en 1840 ? Henry Pereire, petit cousin de Berthe, s’en étonne dans une lettre5 : nous apprenons ce que j’avais toujours ignoré à savoir que les achats de terrain ont été faits au nom personnel de Monsieur Patrimonio, sans aucune intervention de celui de Madame Alexandre Bertrand… »

Il est vrai que l’époque était au colonialisme.

Dans ces conditions, Henry Pereire, vice-président de la Compagnie des Chemins de fer du Midi (compagnie créée par son père), petit cousin de Berthe et qui ne semble donc avoir aucune légitimité de propriété, prend argument d’un testament de son père Emile Pereire, décédé dix ans plus tôt, pour offrir le site à la France. Il déclare avoir pour objectif, là-encore, la protection du tombeau juif de toute profanation. Il s’appuie sur l’accord du grand-rabbin de Paris Zaddoc Khan (le grand-rabbin de France, Lazare Isidor, s’y serait probablement opposé puisque le Consistoire Central en était déjà le propriétaire).

Il est curieux de remarquer que cet acte de donation fait état de l’acquisition du tombeau de rois par les frères Pereire en 1878 alors qu’Emile est décédé en 1875 !

Le récipiendaire au nom de la France de ce curieux don « de deuxième main » est Freycinet, ancien ministre des Travaux publics, ancien président du conseil, ancien et futur ministre des Affaires étrangères, il avait aussi été Chef d’exploitation de la Compagnie des Chemins de fer du Midi… L’acte de donation du 20 janvier 1885 précise que le monument fut acquis par les deniers de Messieurs Emile et Isaac Pereire (sic) et dont tous les titres sont au nom de Monsieur Patronimio ancien consul de France à Jérusalem, lequel, pour des raisons tirées de la loi ottomane, a bien fait acquisition, ainsi qu’il en a fait la déclaration formelle (art. 1) et à l’article 2 que le gouvernement français s’engage de son côté à n’apporter dans l’avenir aucun changement à la destination actuelle de ce monument…. L’article 3 précise l’inscription à sceller à perpétuité sur le site : Monument acquis en l’année 1878 par Emile et Isaac Pereire pour le conserver à la science, à la vénération des fidèles enfants d’Israël….

C’est probablement en vertu de ces deux derniers articles qu’en 1997, le consul de France Stanislas de Laboulaye le met à disposition d’une association culturelle palestinienne, Yabous6 pour un festival de musique arabe… Quoi de mieux qu’un concert palestino-français pour protéger un saint sépulcre juif de toute profanation ?

Evidemment un scandale s’en suit et le site est fermé en 2010 à l’allégation de travaux avec un budget ridicule de 1,1 millions d’euros sur dix ans. Il est vrai qu’aucun Français n’est enterré ici bien que nombre de rois de France vinrent piller le pays au nom du christianisme lors des Croisades et que les dirigeants du Royaume Franc de Jérusalem fussent tous français.

A la réouverture rien n’a changé, les sites français chrétiens restent gérés par des congrégations chrétiennes et le Tombeau des Rois directement par le consulat : horaires d’ouvertures étriqués, achat des entrées amphigouriques, maigre documentation sur le site internet du consulat et seulement en français et en arabe. Tout est fait pour que l’accès ne soit pas possible. L’avis de réouverture annonçant le tombeau des sultans plutôt que le tombeau des Rois en dit long sur la pensée autant que sur l’inculture affichée : la traduction de roi en arabe n’est pas sultan d’une part et d’autre part la datation de ce tombeau précède de onze siècles la nomination du premier sultan7

Monsieur le président Macron vient à Jérusalem le 23 janvier prochain lors de la commémoration internationale de la Shoah… En profitera-t-il aussi pour, comme c’est devenu la règle post coloniale française, restituer au peuple juif un de ses monuments emblématiques comme le fut la restitution d’œuvres pillées aux peuples qui furent colonisés ? La France, enfin, s’honorerait.

Richard Rossin

Ancien secrétaire général de MSF, cofondateur de MdM, ancien vice-président de l’académie européenne de géopolitique, fellow au JCPA-CAPE.

jcpa-lecape.org/la-france-shonorerait-en-restituant-le-tombeau-des-rois


1 Les Romains incinéraient leurs morts.

2 Relaté par de Saulcy lui-même dans « Itinéraire d’un voyage en Terre Sainte ».

3 Crémieux avait déjà obtenu à Nîmes en 1827 cette abolition mais un tribunal de Sarrebourg l’avait à nouveau exigé en 1839. Isidor s’y oppose et est poursuivi. Un long procès s’en suit, il se termine à la Cour de cassation qui estime que toutes références religieuses pour un serment judiciaire sont inconstitutionnelles.

4 Somme importante à l’époque, l’équivalent d’un immeuble parisien.

5 Dans une lettre au consul de France à Jérusalem trouvable dans les archives consulaires à Nantes.

6 Prétendu nom de la cité jébuséenne un kilomètre plus au sud.

7 Titre de souverain musulman donné à partir des Seldjoukides (XIsiècle) par le calife à ceux auxquels il déléguait le pouvoir effectif.

13 Commentaires

  1. La France est coutumiere du fait de piller le patrimoine culturel d’autres pays, François 1er et Napoléon en ont été les grands initiateurs, combien d’oeuvres italienne surtout sont encore dans les musées français et combien de de bien juifs spoliés par Vichy sont encore dans ces musées ?. Macron serait bien sûr bien inspiré si il restituair le Tombeau des Rois â Israël. Mais ne rêvons pas la France fait main basse mais restitue rarement, mais est toujours prête à faire la morale à la terre entière.

  2. OUI, tout à fait d’accord avec Elie de Paris…toutes ces choses ne nous appartiennent pas…
    on devrait les restituer aux pays d’origines..
    ISRAEL ne devrait pas recevoir ce micron….rien qu’un FAUX, ayant 2 langages.. certainement pas un ami d’Israël, vu sa politique et ses actes… il va se servir de cette visite pour mettre au devant de l’actualité ses amis de l’autre côté..colonisés par Israël d’apres lui, qu’il subventionne et soutien en outrance …à travers des subventions colossales de l’Union Européenne…

  3. La visite de Macron en Israël sera occultée par son passage dans les territoires  »palestiniens ». Normal avant les municipales histoire de récupérer les voix arabomusulmanes.

  4. Comment ce macron va oser aller poser son cul en Israël. Lui le meilleur ami que le peuple inventé ait eu.
    Comment peut on recevoir un type pareil. Le pire président antisémite de la Vème république.
    ROSA

  5. La France et le Royaume Unis, en bonnes anciennes puissances coloniales, sont habituées à la détention et au vol des biens d’autrui depuis les sols d’autrui.

  6. Maître Goldnadel avec tout le brio qui le caractérise va vite faire comprendre à ces voleurs qu’il va falloir restituer ce qui appartient au peuple juif en particulier et à Israël en général.
    Puisque le micron est en train de rendre tout ce qui appartient au peuple africain,
    Il doit rendre ce qui appartient aux juifs.
    ROSA

  7. C’est un site juif car acheté pour le préserver avec les deniers d’un juif, sur territoire juif, pour préserver le site. Le fait que l’état Français l’ai gardé jusqu’à présent lui a évité d’être peut être profané et conservé intact, ce que voulait le propriétaire. Maintenant je ne vois pas l’intérêt de conserver ce site pour l’état français s’il a la certitude de sa parfaite conservation par l’état hébreu pour les siècles à venir.

    • Et non, justement… Il est bel et bien profané, en y produisant de l’événementiel arabomusulman, alors qu’il n’y renferme aucun lien islamique, et sur-profané et pillé en y ayant déménagé les cercueils (sarcophages) occupés… Au Louvre ! ! Comme si, en Ysraël, on faisait des concerts de rock dans les vestiges chrétiens, et exposait les débris des dépouilles des Apôtres !..
      L’irrespect de la France avec, soit-disant, un pays ami, la souille et la déshonore…
      Reste le contentieux de ne pas revenir sur un héritage détourné. Et le temps passé ne change rien à l’affaire !…

  8. C’est vrai que la France n’a pas à garder ce genre de sépultures. Elle n’est pas sur le territoire français…. rien que cela. Et j’irais même plus loin : tous les sarcophages et momies que nous détenons dans nos musées n’ont rien à y faire ! C’est pitoyable. Des dépouilles n’ont pas à être exposées au public comme un simple objet de collection. On doit les ramener dans leur lieu de sepulture d’origine.
    Un peu de respect ! Tout de même !

  9. Les Rois de la Basilique de Saint Denis ne lui suffisent pas ?
    Sans parler des œuvres d’art exposés au musée du Louvre spoliés à des Juifs pendant la guerre .
    On se croirait encore à l’époque de la flibuste .

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