Ted Kennedy, ténor politique et patriarche de la célèbre dynastie, est mort

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© 2009 AFP (Paul J. Richards)
Le sénateur démocrate américain Edward “Ted” Kennedy, ténor de la vie politique aux Etats-Unis et dernier patriarche de la dynastie Kennedy, atteint d’une tumeur au cerveau, est décédé mardi soir à l’âge de 77 ans, a annoncé mercredi sa familleLe sénateur démocrate américain Edward “Ted” Kennedy, ténor de la vie politique aux Etats-Unis et dernier patriarche de la dynastie Kennedy, atteint d’une tumeur au cerveau, est décédé mardi soir à l’âge de 77 ans, a annoncé mercredi sa famille.

“Edward M. Kennedy — le mari, le père, le grand-père, le frère et l’oncle que nous aimions tant — est mort tard mardi soir chez lui à Hyannis Port”, son fief dans l’Etat du Massachusetts (nord-est), a déclaré la famille Kennedy dans un communiqué.

“Nous avons perdu le centre irremplaçable de notre famille et une lumière joyeuse dans nos vies mais sa foi, son optimisme et sa persévérance resteront à jamais dans nos coeurs”, ajoute le texte. “Il aimait son pays et a voué sa vie à le servir”, affirme encore la famille en soulignant son “combat infatigable” pour la justice sociale et contre la pauvreté.

Il avait fait de la santé et de l’éducation ses deux grands chevaux de bataille et présidait la commission de la Santé au Sénat.
Ted Kennedy et Barack Obama le 21 avril 2009 à Washington

A la fin de sa vie, Ted Kennedy, devenu le patriarche de la famille la plus célèbre des Etats-Unis et qui s’était fait le champion de la justice sociale, s’était attiré l’admiration de tous dans le combat sans trêve qu’il a mené contre le cancer qui l’a finalement emporté.

Le leader de la majorité démocrate au Sénat, Harry Reid, a aussitôt exprimé dans un communiqué sa tristesse face à la disparition de “notre patriarche” et rendu hommage à son travail faisant notamment valoir que “grâce à lui, beaucoup plus d’enfants ont pu être soignés”.
Ted Kennedy le 7 avril 2009 à Boston

Le sénateur, élu pour la première fois en 1962, avait été opéré en juin pour une tumeur au cerveau. Cette tumeur avait été diagnostiquée en mai 2008.

Né le 22 février 1932 à Boston (nord-est), benjamin des neuf enfants de Joseph et de Rosa Kennedy, catholiques d’origine irlandaise, il a représenté le Massachusetts au Sénat des Etats-Unis sans interruption depuis son élection en 1962, dans les rangs démocrates, au siège laissé vacant par son frère John, devenu président.

Juriste, diplômé de l’Université de Harvard et de l’Ecole de droit de l’Université de Virginie, Ted Kennedy était resté dans l’ombre politique de ses frères aînés jusqu’à l’assassinat de Robert, en juin 1968, durant la campagne présidentielle, pour devenir ensuite peu à peu une icône de la gauche américaine.

Connu pour son tempérament de bon vivant, Kennedy personnifiait l’opulence et l’élitisme. Au point, selon ses détracteurs, que les scandales de sa vie privée lui auront coûté l’accession aux plus hautes fonctions. Il n’a ainsi jamais obtenu l’investiture de son parti pour l’élection présidentielle.
Robert, Ted et John Kennedy le 28 août 1963 à la Maison Blanche

Mais M. Kennedy a aussi souffert des nombreuses tragédies qui ont frappé le “clan”, dont les assassinats successifs de ses deux frères, le président John Fitzgerald Kennedy en 1963, et le candidat à la Maison Blanche, ancien ministre de la Justice Robert Kennedy en 1968. Un autre frère Joe, pilote, est décédé durant la Seconde guerre mondiale.

Le 11 août, la soeur de Ted, Eunice Kennedy Shriver, était décédée à l’âge de 88 ans.

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