Etats-Unis : Des tornades font au moins 83 morts, une « inimaginable tragédie » selon Joe Biden

Le Kentucky est l’Etat le plus touché, les autorités s’attendant à bientôt y déplorer plus de 100 décès

Le bilan dramatique des tornades aux Etats-Unis grimpe encore. Surtout, il devrait continuer de le faire « de manière considérable », de l’aveu même du gouverneur du Kentucky. Dans le centre et le sud du pays, cinq Etats touchés par les vents recensent désormais au moins 83 morts.

Le président américain Joe Biden a samedi déploré « l’une des séries de tornades les pires » de l’histoire des Etats-Unis, qualifiant leurs ravages « d’inimaginable tragédie ». Les images de la catastrophe montrent des maisons aplaties à perte de vue et des enchevêtrements de gravats. Environ une trentaine de ces tempêtes ont déferlé vendredi soir et samedi matin sur le pays.

Des morts dans un entrepôt Amazon

Dans l’Illinois, au moins six personnes sont mortes dans l’effondrement d’un entrepôt Amazon, a annoncé le chef des pompiers d’Edwardsville, précisant que la partie secours des opérations était désormais terminée laissant place à la récupération des victimes. Le Tennessee a recensé quatre décès, deux personnes sont mortes dans l’Arkansas, tandis qu’au moins un mort est à déplorer dans le Missouri.

Mais c’est le Kentucky qui paie le plus lourd tribut après le passage de ce phénomène météorologique dévastateur touchant particulièrement les immenses plaines américaines. Après avoir annoncé « au moins 70 morts » dans son Etat, le gouverneur Andy Beshear a affirmé que « d’ici la fin de journée ou demain », le bilan s’élèverait à plus de 100 décès. Il a appelé les habitants à donner leur sang, pour soigner les blessés. « Les ravages sont incomparables avec quoi que ce soit que j’ai pu voir dans ma vie, et j’ai du mal à trouver les mots pour les décrire », a-t-il ajouté.

Mayfield, une bourgade de 10.000 habitants, a été à l’épicentre de la catastrophe. Le cœur de la ville ressemble « à un tas d’allumettes », a affirmé la maire Kathy O’Nan sur la chaîne CNN. « Les églises du centre ont été détruites, et le tribunal au cœur de la ville a été détruit », a-t-elle ajouté. Partout dans la ville, des bâtiments ont été éventrés, du métal tordu, des véhicules renversés, et des arbres et des briques éparpillés dans les rues.

Plus d’eau, ni d’électricité

Sur un parking du centre, des bénévoles sont à pied d’œuvre pour collecter des articles de première nécessité destinés aux familles sinistrées. Ils rassemblent notamment des vêtements chauds, des couches pour bébés et des bouteilles d’eau potable, alors que les réseaux de distribution d’eau et d’électricité ne sont plus opérationnels. Les agences fédérales de réponse aux catastrophes ont déjà commencé à être déployées sur place, a pour sa part affirmé Joe Biden, qui a promis que « l’Etat fédéral ferait tout ce qu’il peut pour aider ».

Après avoir déploré le bilan attendu des tornades, le président américain a souligné que les phénomènes météorologiques étaient « plus intenses » avec le réchauffement de la planète. Il n’a toutefois pas établi de lien de causalité directe entre le dérèglement climatique et la catastrophe de vendredi soir.

20 Minutes avec AFP 
Après le passage d’une tornade meurtrière à Bowling Green dans le Kentucky, le 11 décembre 2021. — Michael Clubb/AP/SIPA

 

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