Agent catholique de la Gestapo qui a espionné les nazis et est devenu la femme d’un rabbin.

Ruth Ben David est née dans une famille catholique et est morte en tant que femme haredi extrémiste ; elle a rejoint la Résistance française et a été recrutée pour espionner la Gestapo, a purgé une peine dans les prisons françaises et marocaines et a été courtisée par le Mossad.

Madeleine Lust Ferraille, Ruth Ben David et Ruth Blau sont tous les noms de la même femme, dont l’histoire de la vie a fasciné les Juifs du monde entier : un agent double français qui s’est trouvé des démêlés avec la justice et a rejoint une faction Haredi – et kidnappé Yossele Schumacher.

 

Quelque 60 ans plus tard, l’affaire a toujours des répercussions.

Deux travaux de recherche distincts, qui seront bientôt publiés sous forme de livre – l’un par le professeur Motti Inbari, professeur d’études juives à l’Université de Caroline du Sud à Pembroke, l’autre par le professeur Kimmy Caplan, basé à l’Université Bar Ilan – apportent de nouvelles lumière sur les détails de la femme au centre de l’affaire Yossele Schumacher.

La nouvelle recherche dresse un portrait de cette femme extraordinaire qui, à bien des égards, reste un mystère même après sa mort.

Le professeur Inbari a compilé une nouvelle biographie sur Ruth, qui sera bientôt publiée (Ruth Blau: « A Life of Paradox and Purpose », Indiana University Press), rassemblant méticuleusement témoignages et documents sur cette femme mystérieuse. Plus tôt ce mois-ci, il a donné une conférence au 18e Congrès mondial des études juives à l’Université hébraïque de Jérusalem.

Des années avant de rejoindre Neturei Karta, un groupe ultra-orthodoxe antisioniste, ou son implication avec le Mossad et Interpol, Madeleine Lust Ferraille est née fille unique à Calais, en France, dans une famille catholique française. Elle a grandi dans le centre de Paris. Le professeur Inbari explique que « la maison de son enfance faisait face à l’une des églises les plus célèbres de Paris. Ceci – et son éducation scolaire catholique – servent peut-être de précurseurs à son intérêt pour la religion dans sa vie d’adulte ».

Inbari et Caplan affirment que l’autobiographie que Ruth Ben David-Blau a écrite elle-même est pleine de contradictions. Le professeur Kimmy Caplan, spécialiste de l’histoire religieuse juive des XIXe et XXe siècles, étudie l’affaire depuis de nombreuses années. Il affirme que les autobiographies sont des sources plutôt douteuses. C’est toujours un « souvenir taché du passé. Beaucoup de gens sont simplement pris en considération ce qu’elle a écrit et ont construit une histoire en conséquence. C’est une erreur. »

Il décrit une femme affirmée et courageuse. Il dit qu’elle a écrit son autobiographie après l’affaire Yossele, mais une énorme quantité de détails semble avoir été supprimée. Les chercheurs ont depuis recueilli ces informations. « Le livre a été publié près d’une décennie après l’affaire. À cette époque, Ruth était une icône, une rabbinnite très respectée – l’épouse du rabbin – à Neturei Karta. Il y avait des éléments qui auraient été incompatibles avec la personnalité d’un Neturei Karta rebbetzin – et ont donc été omis de l’autobiographie.

« Bien qu’elle soit connue sous le nom de Madeleine dans la presse israélienne, elle s’appelait Lust. Elle vivait dans le centre de Paris, à côté du jardin du Luxembourg. Ses parents ne s’entendaient pas et il y avait beaucoup de tension à la maison. Au fil des ans, je crois qu’à cause de ses choix de vie, sa relation avec son père est devenue tendue. »

Le professeur Inbari, qui fait des recherches sur l’histoire de la religion et de l’orthodoxie, affirme que Ruth l’a écrit elle-même. « J’ai trouvé des lettres que son père lui avait écrites pendant la Seconde Guerre mondiale, soulignant la tension entre les deux. Lorsque la guerre a éclaté, Lust, plus tard connue sous le nom de Ruth, était déjà une jeune femme. Elle a quitté Paris pour le sud de la France. Sa mère la rejoint, se séparant essentiellement du père de Lust resté à Paris. Elle rencontre son premier mari à la frontière hispano-française, où est né son fils unique, Claude (plus tard hébraïsé en Uriel). Elle travaille comme enseignante. »

Après la Seconde Guerre mondiale : torture et interrogatoire

« L’histoire commence à devenir intéressante en 1944 lorsqu’elle rejoint la Résistance. Elle écrit qu’elle faisait partie d’un mouvement clandestin de guérilla, sans donner plus de détails – pour cause. J’ai trouvé ses papiers de recrutement et des documents du renseignement français enregistrant ses opérations. recrutée pour espionner la Gestapo, police secrète officielle de l’Allemagne nazie, visant à saper les opérations souterraines des forces françaises et alliées. Elle a réussi à gagner leur confiance et est devenue officier à la Gestapo. Je pense que c’est pour cela qu’elle n’en a jamais parlé. Quel Juif veut entendre que Ruth la convertie était en fait un officier de la Gestapo ? »

Tout cela se passe alors qu’elle est mariée et a un petit enfant, dont la vie est essentiellement mise en danger par les actions de sa mère ?

« En effet. L’enfant courait un grave danger. Avant de rejoindre la Gestapo, elle a mené une opération indépendante pour sauver une femme juive d’une mort certaine dans un camp de concentration en France. Son dossier contient des documents sur cette opération. Ruth a voyagé en train avec de faux documents , est entré dans le camp de concentration, a annoncé qu’il y avait eu une erreur et a fait sortir la femme du camp.

« À la fin de la guerre, les gens savaient qu’elle avait été officier de la Gestapo. Quiconque avait collaboré avec les nazis était arrêté. Ruth a été arrêtée et apparemment torturée. »

Pendant tout ce temps, son fils était avec sa grand-mère, la mère de Ruth (encore connue sous le nom de Madeleine) était très opposée aux opérations de sa fille,  Ruth. Le professeur Inbari, cependant, pense que le personnage de Ruth incluait ce qu’il appelle « un amour de la peur de la mort ». Il ajoute « même après la guerre, elle a continué à travailler avec les services secrets français. Son identité a été révélée lors d’une opération au Maroc, où elle a été emprisonnée pour fraude fiscale ».

Inbari ajoute que « dans l’affaire Yossele, si elle n’avait pas obtenu de négociation de peine, elle serait restée longtemps en prison. Elle savait parfaitement ce qu’était la prison et dans quoi elle s’embarquait. des deux côtés de la loi. Ces détails n’apparaissent pas dans son autobiographie.

Danseur de bar parisien

Le professeur Caplan a écrit un livre sur le partenaire le plus célèbre de Ruth – le leader de Neturei Karta, le rabbin Amram Blau. Son livre sur l’enlèvement de Yossele Schumacher sera également bientôt disponible. « Je crois qu’il y a un grand décalage entre ce qu’elle nous dit et ce que nous savons. La femme la plus influente de la Résistance dans le sud de la France, Madame Foucarde, a écrit un livre sur les opérations clandestines de la Résistance dans la région. Elle inclut une liste d’agents clandestins dans la région. Le nom de Madeleine Lust n’est pas sur la liste. Si, comme le prétend Ruth, elle était au centre des opérations, pourquoi son nom n’y figure-t-il pas ?

« On ne sait toujours pas si elle a joué un rôle mineur ou majeur dans les opérations. D’autres questions sans réponse incluent les noms des bureaux gouvernementaux dans lesquels elle prétend avoir travaillé – des bureaux qui n’ont aucune trace de son emploi. Peut-être que les choses ont été gonflées ou exagérées. »

Caplan note que la mémoire humaine est un outil très trompeur. « Quand une personne revient sur sa vie, elle réécrit essentiellement cette vie. Les choses se perdent, même involontairement. C’est la nature humaine. Par exemple, bien qu’elle prétende qu’elle s’intéressait à la religion dans la vingtaine, rien ne le suggère. Travailler comme danseuse dans les bars de Paris ne montre pas beaucoup d’intérêt pour la religion. »

Un danseur dans les bars parisiens ?

« Oui, certainement. Il y a des archives des années 1940. Le Mossad a des témoignages. C’était une très belle divorcée avec un enfant et elle avait besoin de gagner sa vie. Ce n’est pas non plus dans son autobiographie. »

Panne et remède spirituel

Lorsqu’elle a été exposée à la suite de ses aventures pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a été suspendue des services de renseignement français. Inbari décrit ce qui a suivi comme une sorte de panne : « Elle décrit ne pas manger ni sortir du lit. Je ne suis pas physiatre, mais c’est de la dépression. Elle dit qu’elle considérait la religion comme un remède. Elle a commencé avec le septième jour Adventistes (une secte chrétienne célébrant le Shabbat). Elle a ensuite poursuivi des études de religion à l’Université de la Sorbonne. »

Le professeur Inbari raconte : « À la Sorbonne, elle a rencontré un Israélien étudiant en études françaises, qui allait devenir professeur de littérature française à l’Université hébraïque de Jérusalem. Il a proposé le mariage et l’a amenée en Israël. Elle a envisagé de se convertir au judaïsme. Madeleine a décidé de suivre une voie de conversion via le mouvement réformé à Paris. Le couple s’est séparé, mais elle a poursuivi son chemin vers le judaïsme. Suite à la conversion, elle a changé son nom en Ruth Ben David, un nom chargé du symbolisme de sa conversion.

Elle n’a pas cessé de chercher un mari. Inbari explique qu’elle a ensuite rencontré un rabbin orthodoxe d’Alsace, « mais rappelez-vous, elle a eu une conversion réformée, alors pour trouver un mari, elle a alors fait une conversion orthodoxe. C’est alors qu’elle est emprisonnée pour fraude fiscale ».

Cela s’est également effondré. En fin de compte, la communauté du rabbin, mal à l’aise avec son parcours et sa conversion, ne l’a pas acceptée. Ruth a dû faire face à un thème récurrent de ne pas faire de shidduch  au motif qu’elle était une convertie. »

Inbari explique que Ruth a persévéré dans le judaïsme orthodoxe, faisant finalement son Aliyah à une communauté hassidique.

« La vie de son fils a également été bouleversée. Au début, il était un enfant pas religieux .Sa mère l’a inscrit dans une yeshiva extrémiste en Suisse. Il est retourné en Israël dans les années 1960 dans la yeshiva Haredi, mais relativement ouverte, Be’er Yaakov. Ce n’est certainement pas Neturei Karta.

Une invitation à rejoindre le Mossad

Lorsque Ruth a quitté Israël, Claude-Uriel lui a demandé de revenir pour trouver un mari. « Pendant des années, elle endure le fait d’être une convertie divorcée. Puis vient l’affaire Yossele Schumacher. »

L’histoire de Yossele Schumacher commence dans les années 1960, lorsque la famille du garçon fait son Aliyah depuis l’Union soviétique : grands-parents, enfants et petits-enfants. Nahman, le grand-père, était un Hassid Breslav vivant à Uman, en Ukraine. Malgré le régime communiste, caractérisé par l’athéisme, la famille a réussi à maintenir les pratiques religieuses – et le grand-père a été envoyé en Sibérie où sa santé s’est détériorée et il a perdu la vue.

La famille, cependant, a conservé son style de vie orthodoxe conservateur. Mais, l’une des filles a retiré l’un de ses deux fils d’une yeshiva orthodoxe à Mea Shearim à Jérusalem, le plaçant dans une école nationaliste-religieuse. Le grand-père a considéré cela comme un « shemed » (une conversion forcée hors du judaïsme) et a décidé d’enlever son propre petit-fils.

Le professeur Inbari dit que Ruth entre en scène alors que le garçon est transféré sous la garde de Neturei Karta. « Le rabbin de Ruth l’a appelée pour l’aider à faire sortir clandestinement le garçon du pays. En utilisant un ancien passeport du fils du passeport, Claude-Uriel devient Claudine. Ils ont pris une photo de Yossele habillé en fille et ont échangé les photos. C’est ainsi que Yossele a été passé en contrebande d’Israël vers l’Europe et vers les États-Unis. »

Inbari pense que le fait que Ruth ait été approchée par une personnalité religieuse l’a amenée à accepter de le faire. « Après près de deux ans de recherches infructueuses, le Mossad est entré en scène. Ils ont réussi à relier Ruth à l’affaire, à enlever Ruth en France et à l’interroger. Ils ont également interrogé son fils Claude-Uriel, qui a tout raconté au Mossad, avouant en échange de l’immunité pour elle-même et son fils, Ruth a également avoué, admettant sa culpabilité et donnant l’emplacement du Mossad Yossele à New York.

A quel stade le Mossad la recrute-t-il ?

Inbari rit : « Nous n’avons pas accès aux documents du Mossad, mais ce que j’ai trouvé suggère que cela faisait suite à l’affaire Yossele. Le Mossad lui a suggéré de rejoindre leurs rangs – ce qu’elle a complètement rejeté, en tant que Haredi antisioniste. Issar Harel laisse entendre à cela dans son livre. Elle mentionne cette offre dans son livre, mais cela semble plutôt vague. Il est également important de comprendre que les agents dorment souvent pendant de longues périodes. Je n’exclurais pas son rôle continu dans les services de renseignement français.

Le professeur Kimmy Caplan souligne: « Pendant deux ans et demi, les compétences impressionnantes de Ruth dans l’enlèvement de Yossele ont mis tout le pays debout – la police israélienne, Interpol. Cela a gagné leur respect et leur admiration. »

En est-elle ressortie indemne ?

« Oui, c’était l’affaire. Mais elle n’a pas été complètement innocente. En France, elle a été jugée et condamnée pour enlèvement et transport illégal d’un enfant. Les autres parties impliquées n’ont également payé aucun prix – à part l’oncle de Yossele. Puis- Le Premier ministre David Ben Gourion a décidé de clore l’affaire au plus vite. »

Le shidduch qui a déchiré Neturei Karta

La fin de l’affaire Yossele fut le début d’une nouvelle, non moins tumultueuse – le mariage de Ruth avec le chef spirituel de Neturei Karta, le rabbin Amram Blau. Après deux ans en France, Ruth arrive à Mea Shearim. Le rabbin Amram Blau était veuf seulement deux mois plus tôt. « Il l’a vue et a décidé qu’il voulait l’épouser – ce qui a provoqué un grand scandale. »

Inbari explique : « Toute la communauté de Mea Shearim, y compris ses propres enfants, s’est opposée avec véhémence à ce mariage. Je suppose que les enfants ont été surpris par le court laps de temps qui a suivi la mort de leur mère. Ils n’aimaient pas non plus la femme choisie. pour la remplacer – une convertie. Une grande agitation a éclaté.

La politique était sous-jacente à tout cela. « Mon hypothèse est qu’il s’agissait en fait d’une lutte de pouvoir au sein de Neturei Karta. Le rabbin Amram avait beaucoup d’ennemis aux intérêts divergents. Il aimait faire bouger les choses, mais ils avaient d’autres intérêts, notamment des certifications de casheroute. Ils craignaient que le cinglant rabbin Amram des remarques sur Agudat Israel et Haredim, qui étaient engagés dans la politique israélienne, entraîneraient l’ostracisme de Neturei Karta, qu’un « herem » serait déclaré contre eux. Ils craignaient qu’Amram ne torpille le budget de la mairie de Jérusalem pour rénover les bâtiments publics haredi . Amram s’y est opposé, car cela ne l’intéressait pas.

Le rabbin Amram et sa femme sont partis depuis longtemps, mais les manifestations en cours le long de la ligne de métro léger de Jérusalem rappellent brutalement que l’élément extrémiste au sein de Neturei Karta est toujours là et est prêt à se révolter. Inbari pense que « les gens ont tort de confondre la communauté Haredi et Neturei Karta. Ce n’est pas la même chose. Neturei Karta est une faction combattante moderne qu’ils ne peuvent pas contrôler. La direction Haredi a vu le mariage du rabbin Amram comme une opportunité de Ils se débarrassèrent de lui et organisèrent des manifestations sauvages pour lui demander de révoquer les fiançailles.

« Amram s’est battu pour son droit d’épouser Ruth. Le compromis était qu’ils se marieraient et devraient partir à Bnei Brak. Je pense que le plan a toujours été d’affaiblir le rabbin Amram et de semer la division au sein de Neturei Karta, ce qui en effet ne devenir une organisation affaiblie et divisée. »

Que trouverait un Français converti à Neturei Karta ?

« Elle a fait beaucoup. Elle a levé des fonds, s’est occupée des relations publiques et a conseillé le rabbin Amram. De leur correspondance, nous apprenons comment elle lui a offert des conseils et des idées, comment se comporter, à qui s’adresser. Elle l’a également encouragé à continuer luttant pour la légitimité et l’acceptation de leur mariage, et est elle-même devenue une entremetteuse. »

La Rabbanit qui a rencontré Khomeiny

Le professeur Inbari souligne que bien que les femmes n’occupent pas de postes de décision dans le monde hassidique, la rebbetzine tient un rôle particulier. « Ruth Blau n’était pas différente à cet égard. »

Et qu’en est-il des enfants ?

« C’est ça la partie la plus difficile. Le couple avait un écart d’âge de 26 ans. Elle était encore en âge de procréer, mais Rabbi Amram avait des problèmes de fertilité, source de batailles à la maison. Elle voulait plus d’enfants. Lui non. « Je n’accepte pas le traitement de ses problèmes de fertilité. On dirait qu’il ne voulait pas vraiment avoir d’enfants avec elle. Elle l’a même quitté, s’envolant pour la France. »

Dans son livre sur le rabbin Amram Blau, le professeur Caplan souligne que l’incapacité du rabbin à engendrer des enfants était déjà connue et était même, face aux rabbins Badatz, utilisée comme prémisse pour épouser un converti, de sorte qu’il n’y aurait pas d’enfants « tachés », corrompant l’arbre généalogique. Nous ne savons pas ce que Ruth savait de tout cela.

Le professeur Inbari pense que cet échec a transformé Ruth en une réussite humanitaire.

« Elle se présente comme une représentante du sauvetage des Juifs lors de visites au Liban et en Iran. Elle a même rencontré l’ancien chef suprême de l’Iran Ruhollah Khomeiny et des représentants de la résistance palestinienne au Liban. Elle a poursuivi son rôle de rabbanite diplomatique. Lors d’un voyage de collecte de fonds à Londres, âgée À 78 ans, elle a été victime d’un accident vasculaire cérébral. Elle est décédée deux ans plus tard, survivant à son mari de 25 ans.

Source : ynetnews.com

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