Résistance (Canal+) : le mime Marceau a sauvé des centaines d’enfants des atrocités nazies

Le  à 20:15 par Gwenola Trouillard

Avant de devenir un artiste mondialement connu, le mime Marceau a été un des héros discrets de la résistance.

Après avoir été Mark Zuckerberg dans The Social Network, Jesse Eisenberg renoue avec le biopic.

Résistance retrace le parcours héroïque de Marcel Marceau qui s’engagea à 19 ans dans la clandestinité pour sauver des centaines d’orphelins juifs pendant la guerre. Si le film montre une vision hollywoodienne de l’Occupation, Jesse Eisenberg, en mime Marceau plus vrai que nature, emporte l’adhésion.

Le futur mime n’a jamais rencontré Klaus Barbie à Lyon, n’a sans doute pas vécu de romance avec une jolie résistante (Clémence Poesy). Mais il a aidé des orphelins juifs à passer en Suisse pour échapper à la mort. Voici l’histoire vraie et méconnue de cet humble héros de la résistance.

Son entrée en résistance

Né à Strasbourg en 1923 d’une famille juive d’origine polonaise, c’est sous l’influence de son cousin germain Georges Loinger et de son frère Simon, que Marcel Mangel rejoint la Résistance en 1942 à Limoges.

Il prend le pseudonyme de Marceau que lui ont inspiré les vers de Victor Hugo dans Les Châtiments : « Joubert sur l’Adige/ Marceau sur le Rhin ».

Il expliquera plus tard : «J’étais né dans le Bas-Rhin et je voulais bouter les Allemands hors de France.»

L’évasion périlleuse des enfants juifs

Pendant la guerre, des milliers d’enfants juifs se retrouvent orphelins et certains d’entre eux sont recueillis par l’Œuvre de Secours aux Enfants dans des châteaux. Mais avec la radicalisation de la politique anti-juive en France, les rafles se multiplient en 1942 et les enfants ne sont plus à l’abri.

Toute une organisation clandestine se met alors en place pour les cacher dans des familles, des pensionnats religieux. Ceux qui restent doivent quitter la France en urgence. Mais comment les ex-filtrer ?

Georges Loinger planifie leur évasion vers la Suisse. Encore faut-il faut éviter les patrouilles de l’Occupant et résoudre le problème du passage par la gare d’Annemasse, en Haute-Savoie : une ville à la frontière franco-suisse, bourrée de miliciens et d’Allemands. Un stratagème est mis en place pour éviter l’arrestation…

Faire passer les convois d’enfants pour des colonies de vacances de jeunes scouts français venus prendre le bon air en Haute Savoie. Avec un accompagnateur, les enfants prennent le train jusqu’à Annemasse où les attend Georges Loinger qui s’est acquis la complicité des cheminots qui mettent en place une fausse pancarte avec l’inscription : colonie de vacances.

Un drôle de moniteur de colonie de vacances

Grâce à cette mise en scène, les petits fuyards échappent aux contrôles allemands. Après quoi, ils doivent traverser à la nuit tombée, et dans le silence le plus absolu, une forêt sombre jusqu’à la Suisse, guidés par un passeur. Un millier d’enfants juifs ont ainsi été sauvés entre fin 1942 et 1944.

Marcel Mangel, 19 ans, à l’époque a servi d’accompagnateur aux convois des enfants qu’ils connaissaient bien pour avoir animé des ateliers de théâtre avec eux. Ces derniers adoraient le jeune artiste qui les faisait rire avec son personnage de Charlot.

Récompensé pour ses faits de résistance

Après la guerre, en 1947, au théâtre de Montparnasse, Marcel Mangel connait la gloire avec un drôle de pierrot lunaire, Bip, un hurluberlu blafard qui ne s’exprime que par gestes. Le mime Marceau est né.

Et ce personnage deviendra aussi indissociable de l’artiste que Charlot pour Charlie Chaplin. Avec, il fera le tour du monde. « La parole n’est pas nécessaire pour exprimer ce qu’on a sur le cœur » aimait-il à répéter.

En 2001, il a été récompensé aux Etats-Unis la médaille Wallenberg pour ses faits de résistance. Il l’a reçue avec ces mots : «Ce que j’ai fait humblement n’était rien en regard des héros qui sont morts face aux plus grands dangers. »

2019 Resistance Pictures Limited

https://www.programme-tv.net/news/cinema/265450-resistance-canal-le-mime-marceau-a-sauve-des-centaines-denfants-des-atrocites-nazies/

Canal+ a diffusé en exclusivité le film de Jonathan Jakubowicz consacré à la vie du mime Marceau pendant la seconde guerre mondiale.  « A Strasbourg, Marcel Mangel rêve de devenir le nouveau Chaplin alors que son père boucher préfèrerait le voir reprendre la boutique. Mais le jeune juif et sa famille doivent quitte la ville; Marcel s’engage alors avec les scouts comme moniteur d’enfants. Avec son cousin Georges Loinger, il contribue l’évacuation d’enfants hors de France. il s’engagera en 1942 dans la Résistance ». Source : premiere.fr (extraits).

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