L’Iranien Saeid Mollaei accueilli en héros en Israël, où il va disputer un tournoi

L’Iranien Saeid Mollaei, qui avait déclaré avoir subi des pressions pour ne pas avoir à affronter un Israélien lors des Mondiaux 2020, est cette semaine à Tel-Aviv pour prendre part à un tournoi.

« Tu es un héros », « Donnez-lui la citoyenneté », « Merci d’être venu » : des internautes israéliens et la presse locale ont salué mardi l’arrivée en Israël, pour une compétition, du judoka iranien Saeid Mollaei, opposé aux autorités de Téhéran.

Depuis son arrivée à l’aéroport Ben Gourion de Tel-Aviv, deux jours jours plus tôt – l’aéroport est seulement ouvert pour des vols spéciaux en raison des restrictions sanitaires – Mollaei fait sensation en Israël, dont son pays natal est l’ennemi juré.

Mollaei « heureux » d’être à Tel-Aviv

Champion du monde 2018 dans la catégorie des – 81 kg, l’Iranien avait affirmé avoir subi des pressions des autorités de son pays lors des Mondiaux 2020 de Tokyo pour perdre un combat, afin d’éviter d’affronter l’Israélien Sagi Muki. Ce dernier avait finalement remporté la médaille d’or, et la Fédération iranienne avait été suspendue le mois suivant, en raison du refus de ses judokas d’affronter des Israéliens.

Sagi Muki avait publié lundi sur les réseaux sociaux une photo avec Saeid Mollaei datant de février 2020, légendée « Welcome brother » (« Bienvenue mon frère ») et accompagnée des drapeaux israéliens, iranien et mongol, la sélection pour laquelle Mollaei combat désormais, depuis bientôt deux ans.

« Historique », a titré à propos de sa venue le site sportif israélien Sport 1, tandis que les chaînes locales ont diffusé en boucle une courte vidéo filmée avec un smartphone à son arrivée. Accueilli à l’aéroport par Moshe Ponte, le président de la fédération israélienne, Saeid Mollaei a juste affirmé « être heureux d’être ici », avant d’être escorté à son hôtel sous haute sécurité.

Une dose de vaccin comme cadeau des internautes ?

Sur le site Ynet, plus grand portail d’informations en hébreu, les internautes ont salué l’arrivée du judoka le qualifiant d’homme « courageux », voire « héroïque », certains proposant même de lui offrir la nationalité israélienne ou de lui donner une dose de vaccin pour le remercier.

Des centaines de judokas du monde entier sont arrivés en Israël ces derniers jours pour participer à un tournoi de la Fédération internationale, provoquant la colère d’Israéliens retenus à l’étranger en raison de la fermeture des frontières. Les sportifs sont actuellement cloîtrés dans des hôtels et doivent obtenir des tests négatifs avant de pouvoir combattre.

https://www.lequipe.fr/Judo/Actualites/L-iranien-saeid-mollaei-accueilli-en-heros-en-israel-ou-il-va-disputer-un-tournoi/1223958

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