Importante découverte de documents cachés©

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NEW YORK, NY - OCTOBER 24: General atmosphere at YIVO Unveils Lost Jewish Documents Thought To Have Been Destroyed During The Holocaust on October 24, 2017 in New York City. (Photo by Thos Robinson/Getty Images for YIVO Institute for Jewish Research) *** local caption ***

Le mois dernier, l’Institut YIVO pour la recherche juive a fait une annonce étonnante: la découverte de 170 000 documents juifs dont on pensait qu’ils avaient été détruits pendant l’Holocauste.

Les documents, qui datent du milieu du XVIIIe siècle jusqu’à la Seconde Guerre mondiale, ont survécu aux tentatives de destruction des Nazis et des Soviétiques.

En 1941, dans le cadre du programme de pillage des musées et des institutions juives, les nazis attaquèrent YIVO, qui est maintenant basé à New York mais dont le siège était à Vilna. Un groupe de travailleurs esclaves juifs appelé la «brigade de papier» avait fait passer clandestinement des livres, des papiers et des œuvres d’art dans le ghetto de Vilna, risquant ainsi leur vie. Après la Seconde Guerre mondiale, un bibliothécaire lituanien non-juif, Antanas Ulpis, a caché la collection dans le sous-sol d’une église en pleine campagne menée par le gouvernement soviétique pour débarrasser le pays de la religion.

En 1991, le gouvernement lituanien a déclaré avoir trouvé 150 000 documents qu’Olpis avait conservés dans l’église. Mais cette nouvelle découverte semble dépasser cette collection en termes de taille et de conservation des documents, a déclaré Jonathan Brent, directeur exécutif de YIVO.

Ensemble, ces deux découvertes constituent «la plus grande collection de documents sur la vie juive en Europe de l’Est qui existe au monde», a déclaré M. Brent à JTA au début du mois au siège du centre-ville de YIVO. Brent a déclaré que les documents apportent un éclairage nouveau sur la vie des Juifs d’Europe de l’Est, dont l’histoire est souvent racontée comme une série de persécutions.

 

Jonathan Brent

Brent se souvient qu’enfant il avait appris que l’histoire ashkénaze “Ce n’était rien d’autre que des pogroms…Et cette découverte prouve que c’était bien plus que cela, et qu’en effet les Juifs avaient une véritable civilisation prospère.”

Le gouvernement lituanien a trouvé les documents en 2016 et en a parlé à YIVO plus tôt cette année. La majeure partie du matériel reste en Lituanie, mais 10 articles seront présentés au mois de janvier à YIVO, qui travaille avec le gouvernement lituanien pour archiver et numériser la collection.

Voici un aperçu de quelques uns des documents qui seront exposés à YIVO et de ce qu’ils enseignent sur la vie juive en Europe de l’Est.

1. Carnet de notes communal, Lazdijai, Lituanie, 1836

This communal record books lists the regulations for being part of a Talmud study group in Lazdijai, Lithuania. (Thos Robinson/Getty Images for YIVO Institute for Jewish Research)

Ce livre de bord communique les règles de participation à un groupe d’étude sur le Talmud à Lazdijai, en Lituanie. (Thos Robinson / Getty Images pour l’Institut YIVO pour la recherche juive)

Le livre, appelé Pinkas, a été écrit pour une association d’étude Talmud et utilisé pour enregistrer des informations sur ses membres, tels que les naissances, les décès et les transactions commerciales. Il est décoré avec des illustrations ornées et déclare que pour faire partie du groupe, les membres doivent étudier une pleine page de Talmud ensemble.

«Ce que l’on constate en voyant ces enluminures, c’est la fierté et le soin qu’ils ont ressentis pour leur vie et leur désir de témoigner pour les générations», a déclaré Brent.

2. Lettre écrite par Sholem Aleichem d’une station thermale, Badenweiler, Allemagne, 1910

Sholem Aleichem wrote a letter, center in bottom row, from a health resort in Germany. (Thos Robinson/Getty Images for YIVO Institute for Jewish Research)

Le célèbre auteur yiddish avait des problèmes de santé et passait du temps dans des centres de santé loin de ses amis et de sa famille. Dans cette lettre, Sholem Aleichem se moque de Leon Neustadt, un leader de la communauté juive de Varsovie, en écrivant qu’un verset biblique faisant référence à des animaux non casher interdits aux Juifs fait référence à Neustadt.

3. Accord entre un syndicat de transport d’eau et la Yeshiva de Ramayles, Vilna, 1857

Dans ce document, le groupe de porteurs d’eau promet de faire don d’un rouleau de la Torah et de collecter de l’argent pour acheter un ensemble de Talmud pour la yeshiva en échange d’une salle pour les services religieux.

Les transporteurs d’eau, les travailleurs qui transportaient l’eau au domicile des gens, avaient “le niveau économique le plus bas de la société, et le fait qu’ils avaient un contrat avec la yeshiva est important”, affirme Brent. «Ce que ce modeste document nous montre, c’est que cette communauté a fonctionné de telle manière que le sommet de la communauté et le bas de la communauté communiquaient entre eux et s’entraidaient.

 

4. 10 poems de Avrom Sutzkever, Vilna, 1943
Le célèbre poète yiddish les a écrits sur de vieux documents, créant un livre de fortune pour ses poèmes dans le ghetto de Vilna, où le papier était rare. Ce sont les versions les plus anciennes des poèmes écrits par Sutzkever dans le ghetto de Vilna, qu’il a reproduit plusieurs fois et qu’il connaissait par cœur. Il a composé certains d’entre eux tout en vivant dans les bois comme un combattant partisan. L’écriture des poèmes dans le livre a permis aux autres résidents du ghetto à y avoir plus facilement accès.

5. Autobiography de Bebe Epstein, Vilna, 1933-34

Vilna resident Bebe Epstein was 12 when she wrote this autobiography. (Thos Robinson/Getty Images for YIVO Institute for Jewish Research)

Epstein avait 12 ans quand elle a écrit ce livre et l’a soumis à YIVO pour un concours d’autobiographies écrites par des jeunes. Elle mentionne et commente des événements quotidiens de son enfance, et dit par exemple d’un professeur : «Au début, il était bon pour nous. Plus tard, il est devenu sévère, et de plus en plus sévère avec nous. “Epstein a également détaillé diverses maladies dont elle a souffert et se plaignait d’avoir trop de devoirs. Epstein a ensuite été forcée de vivre dans le ghetto de Vilna et dans des camps de concentration, mais elle a survécu à la guerre et a déménagé aux Etats-Unis.

JTA

1 COMMENT

  1. Bonjour,
    Pourquoi appelez-vous Vilnius “Vilna” ?
    C’est comme si on continuait d’appeler Saint-Pétersbourg “Leningrad” non ?
    Si besoin étant, je préfère préciser que ma question n’a rien de sarcastique…

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