Sur les plages d’Israël, sauver des vies est un vecteur de paix régionale.

La Fédération israélienne de sauvetage enseigne aux enfants arabes et juifs comment sauver des vies sur les 350 kilomètres de côtes du pays.

Les Jeux Maccabiah en Israël cet été ont inclus  pour la toute première fois des compétitions de sauvetage en surf .

Paul Hakim, fondateur de la Fédération israélienne de sauvetage à but non lucratif (ILSF), qui a dirigé les débuts historiques, a déclaré que l’événement avait aidé à remporter quelques victoires supplémentaires qui assureraient la sécurité des Israéliens dans l’eau.

Environ 40 à 50 personnes se noient en Israël chaque année – et la moitié d’entre elles sont des enfants. Depuis le début de la saison des plages en Israël en avril, 20 personnes se sont noyées et beaucoup sont restées dans un état critique.

L’objectif de l’ILSF est de prévenir les noyades par l’éducation et des cours pratiques.

Hakim, un Australien de 60 ans qui vit en Israël depuis 30 ans, a déclaré qu’environ 100 personnes ont participé aux compétitions de sauvetage Maccabiah.

Les événements comprenaient des courses individuelles et en équipe sur le sable, de la natation et du canotage pour sauver quelqu’un en mer dans les plus brefs délais.

Des sauveteurs sur des jetskis patrouillaient en mer pour s’assurer que les concurrents étaient en sécurité et des ambulances Magen David se tenaient prêtes en cas d’accident.

« Il y avait des défis », raconte Hakim, « Il y avait des méduses  et des courants agités. La planche de sauvetage d’un concurrent s’est cassée au milieu de la compétition à cause du surf.

Mais c’est la nature du sport, a-t-il dit, « parce que c’est un sport qui dépend de la nature ».

Compétition de classe mondiale

Les événements de sauvetage en surf ont attiré des concurrents du monde entier ainsi que des Israéliens, dont certains de la ville côtière arabe de Jisr az-Zarqa . Les équipes gagnantes venaient d’Australie, de Pologne et d’Israël.

Hakim a déclaré que les événements Maccabiah ont été « un tel succès, et les arbitres internationaux ont été tellement impressionnés, que la Fédération internationale de sauvetage vient de voter pour la Fédération israélienne de sauvetage en tant que membre ».

Paul Hakim avec Hamami Gamel, directeur de Surf for Peace, sur la plage de Jizr el Zarka. Photo publiée avec l’aimable autorisation de l’ILSF

De plus, une équipe israélienne a été invitée à participer aux Championnats du monde de sauvetage 2022  qui se tiendront en Italie cet automne.

« Les arbitres ont vu que nous étions capables de concourir à un niveau de classe mondiale », a déclaré Hakim.

Autre réalisation depuis les Jeux Maccabées, des membres de la Fédération royale marocaine de sauvetage sont venus en Israël et ont signé un accord de coopération avec son homologue israélien « dans l’esprit des accords d’Abraham ». L’ISLF a déjà un accord de coopération avec les Emirats Arabes Unis.

« Notre travail n’est pas seulement en Israël, mais utilise le concept de sauvetage comme un entonnoir pour la paix et la coopération », a déclaré Hakim. « Nous sauvons des vies. Peu importe la race, la croyance, la couleur que vous êtes. La vie est la vie et nous respectons tout.

Sensibilisation au surf

Hakim et son frère Danny, fondateur du Budo for Peace primé , ont présenté l’emblématique organisation australienne de natation en toute sécurité, les Nippers, en Israël en décembre 2019 lorsqu’ils ont créé l’ISLF.

Hakim et d’autres membres de l’ILSF se sont rendus quatre fois à la Knesset israélienne pour essayer d’encourager les législateurs à adopter une loi obligeant tous les écoliers israéliens à suivre l’enseignement obligatoire de la natation.

Paul Hakim avec un jeune qui a suivi le cours de sauvetage ILSF à Jisr az-Zarqa. Photo publiée avec l’aimable autorisation de l’ILSF

En raison de l’instabilité du gouvernement, la loi n’a pas encore été adoptée, mais Hakim reste optimiste. Pendant ce temps, les représentants de l’ILSF se rendent dans les écoles d’Israël pour parler de la sensibilisation au surf et donner des conseils sur la façon d’identifier les vagues et les contre-courants dangereux.

« La chose la plus importante que nous disons aux gens, c’est que lorsqu’ils nagent, ils doivent rester entre les drapeaux rouges », a-t-il déclaré.

Prévenir les noyades

Hakim a déclaré que « le plus gros problème pour Israël est qu’il y a 350 kilomètres de côtes, mais seulement 17 kilomètres de plages qui sont surveillées ».

L’autre défi est que la plupart des noyades surviennent après 17 heures, lorsque les sauveteurs ne sont plus en service. C’est là que l’ILSF s’intègre, a-t-il déclaré.

« Grâce à nos programmes, nous formons les enfants et les adultes à être capables de prévenir les noyades si elles se produisent », a-t-il déclaré.

Il espère organiser des patrouilles de volontaires sur les plages, prêts à être les premiers intervenants dans l’eau, équipés de leurs planches de sauvetage – qui, dit-il, « sont rapides comme des Ferrari ».

Il y a une nouvelle génération de sauveteurs israéliens qui ont travaillé en Australie et au Costa Rica et qui comprennent ce que l’ILSF essaie de faire, a déclaré Hakim.

Il est également heureux que les épreuves de sauvetage en surf soient incluses dans les Jeux olympiques de 2032 qui se tiendront à Brisbane, en Australie.

« Ce sera amusant de représenter Israël dans mon pays d’origine », a déclaré Hakim, originaire de Sydney. « Nous mettons Israël sur la carte. »

L’ILSF suit le modèle australien, adapté pour Israël, qui met l’accent sur quatre principes importants.

« Nous enseignons aux gens à être de bons citoyens, à être de fiers Israéliens, à soutenir la communauté et, plus important encore, à sauver des vies. »

Il a dit que l’organisation a des dirigeants qui forment les jeunes en anglais, en hébreu et en arabe. Ce qui lui plaît le plus, c’est quand des enfants juifs et arabes se réunissent pour apprendre à secourir des gens.

« Nous pratiquons l’intégration sociale et la beauté est que nous incluons tout le monde. »

Source : israel21c.org

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