Notre prochain super aliment pourrait-il être du colostrum de vache ?

Les bienfaits du colostrum pour la santé pourraient être exploités pour créer un super aliment riche en nutriments qui, dans ses premières étapes, aiderait les athlètes et les personnes atteintes de MICI (maladies inflammatoires chroniques de l’intestin) et de problèmes intestinaux.

Voici une énigme : qu’est-ce qui peut renforcer le système immunitaire, équilibrer la digestion et favoriser le développement du cerveau et des os ? La réponse est quelque chose que la plupart d’entre nous tenons pour acquis : le lait maternel. Plus précisément, le colostrum « premier lait » produit par les glandes mammaires dans les premiers jours post-partum. L’ingénieure biomédicale Maya Ashkenazi-Otmazgin pensait aux qualités magiques du lait maternel lorsqu’elle a eu un bébé il y a quatre ans.

« Il y a cette substance qui contient toutes les molécules importantes nécessaires à la croissance et à l’évolution de notre système biologique », a-t-elle déclaré, « Grâce à ce lait, nous sommes ici, vivants et dynamiques. » Elle s’est demandée si les bienfaits du lait maternel et du colostrum pour la santé pourraient être exploités pour créer un super aliment accessible à tous – adultes, athlètes, personnes âgées… même aux animaux de compagnie. Mais Ashkenazi-Otmazgin n’envisageait pas de demander aux mères, au cours des premiers jours d’allaitement, de donner leur colostrum.

Il y avait une autre source, dont les protéines sont à 95 % biosimilaires au lait maternel humain et sont disponibles en telle abondance que 5 milliards de litres sont jetés chaque année dans le monde. Mais Ashkenazi-Otmazgin n’envisageait pas de demander aux mères, au cours des premiers jours d’allaitement, de donner leur colostrum. Il y avait une autre source, dont les protéines sont à 95 % biosimilaires au lait maternel humain et sont disponibles en telle abondance que 5 milliards de litres sont jetés chaque année dans le monde.

Colostrum bovin.

Les fermes laitières modernes n’autorisent un veau nouveau-né à ingérer le colostrum de sa mère que pendant un jour ou deux avant de faire passer le veau à un régime alimentaire défini. Mais la vache mère produit du colostrum jusqu’à cinq jours. Cela signifie qu’une grande quantité de colostrum est gaspillée – environ 25 à 35 litres par vache – et que les producteurs laitiers ne peuvent pas en mettre dans le lait ordinaire pour des raisons à la fois réglementaires et gustatives. « Je me demandais pourquoi nous ne comprenions pas les protéines contenues dans le lait maternel et essayions de trouver des bioéquivalents dans d’autres sources », explique Ashkenazi-Otmazgin. Après tout, « le lait maternel est la » norme de référence « pour les nutriments et les adultes sont privés de l’une des plus grandes ressources de la vie. »

Protéine de lait fonctionnelle

En 2018, Ashkenazi-Otmazgin s’est associé au Dr Ariel Orbach et Eli Lerner. Ils ont levé 3,2 millions de dollars en financement de démarrage pour démarrer Maolac (MAO sont ses initiales, combinées à «lac» pour lactose), dédié à l’introduction de «protéines de lait humain fonctionnel dans de nouveaux segments», a déclaré Ashkenazi-Otmazgin, aujourd’hui PDG de la société.

 

Crème de soin prototype à base de colostrum bovin. Photo publiée avec l’aimable autorisation de Maolac

Maolac utilise le colostrum du deuxième au cinquième jour. Cela garantit que le veau n’est pas lésé au profit des amateurs de yaourt humain. L’équipe de Maolac a commencé par cartographier quelque 1 500 protéines bioactives dans le lait maternel humain, puis a identifié le chevauchement avec le colostrum bovin. Il s’avère qu’il existe plus de 400 protéines homologues, c’est-à-dire des protéines contenant des gènes dont la structure et l’origine évolutive sont similaires à celles des gènes d’une autre espèce. « Nous avons créé un algorithme intelligent qui utilise des outils bio-informatiques et protéomiques pour comprendre les combinaisons de plusieurs protéines pour différentes indications », explique Ashkenazi-Otmazgin. « Nous avons ensuite pu trouver la même chose dans le colostrum bovin. »

Améliorer la recette de la nature

Maolac transforme le colostrum bovin en une poudre blanche qui peut être ajoutée à divers aliments – la crème glacée sera parmi les premiers produits de Maolac – mais Ashkenazi-Otmazgin souligne qu’elle peut être ajoutée à des aliments cuits comme les pâtes sans perdre de fonctionnalité. L’additif n’a pas de goût perceptible, il ne gâchera donc pas la saveur de vos fettuccini al colostrum . « Nous avons trouvé un moyen de prendre la recette de la nature et de l’introduire dans le 21 e siècle », déclare Ashkenazi-Otmazgin.

La proposition commerciale de Maolac est solidement gagnant-gagnant. Si, dans le passé, les agriculteurs devaient payer pour éliminer les déchets biologiques comme le colostrum, Maolac renverse ce modèle et paie les agriculteurs pour qu’ils s’en débarrassent.

Les fabricants de produits alimentaires peuvent s’attendre à payer environ 500 dollars par kilogramme, ce qui est similaire à d’autres suppléments protéiques sur le marché, bien qu’Ashkenazi-Otmazgin affirme qu’il faut moins de poudre de colostrum pour obtenir les mêmes avantages, ce qui rend le prix final moins cher.

Le premier public cible de Maolac est les athlètes, un marché de 65 milliards de dollars. Parce que le colostrum a des propriétés anti-inflammatoires, Ashkenazi-Otmazgin dit que la consommation d’un aliment ou d’une boisson contenant du « Maolac à l’intérieur » devrait réduire la tension musculaire et améliorer le temps de récupération. La même formule peut également aider à améliorer la mobilité des personnes âgées.

Au-delà des athlètes, Ashkenazi-Otmazgin espère que les produits de Maoloc aideront à résoudre les problèmes intestinaux généraux, notamment les MII (maladie inflammatoire de l’intestin) et le syndrome de l’intestin qui fuit. Les traitements liés aux MII représentent un marché de 20 milliards de dollars, note Ashkenazi-Otmazgin.

« Pour les MII, notre produit est très efficace même à de très petites doses de quelques centaines de milligrammes par jour », déclare Ashkenazi-Otmazgin.

« Cela facilite l’ajout d’une barre énergétique ou d’une boisson. Si nous pouvons réduire les cas d’inflammation dans l’intestin, nous pouvons permettre à quelqu’un de reprendre une routine normale. Vous seriez capable d’aller au restaurant et de ne pas avoir peur de ce qui pourrait arriver. Cela n’influencerait pas votre vie amoureuse. Et tout cela se produit en aidant votre corps à travers son propre mécanisme immunitaire à effectuer le processus de guérison. Ce n’est pas fait de manière synthétique.

Ashkenazi-Otmazgin oppose l’approche Maolac aux probiotiques, où « vous apportez à votre propre microbiome des choses de l’extérieur. Nous soutenons le processus naturel de guérison du système digestif.

De nouvelles sources de protéines

Si le calendrier de Maolac tient, les premiers produits devraient arriver sur le marché au second semestre 2023. Maolac a été initialement soutenu par l’ accélérateur de technologie alimentaire The Kitchen du groupe Strauss ; la société a désormais ses propres bureaux à Tirat HaCarmel, au sud de Haïfa.

Le montant total levé par l’entreprise de 12 personnes est d’un peu plus de 4 millions de dollars. Le dernier cycle de financement, dirigé par OurCrowd et The Kitchen, ira à la construction d’une installation de production pilote à petite échelle.

Le PDG d’OurCrowd, Jon Medved, qualifie « l’idée de transformer le premier lait riche en nutriments des vaches qui viennent de mettre bas en une source de protéines humaines comme un pur coup de génie ».

Dans un monde « à la recherche désespérée de nouvelles sources durables de protéines », ajoute-t-il, « l’entreprise est un exemple parfait de l’économie circulaire en action » car elle transforme un déchet en un objet de valeur. Maoloc a actuellement un produit prêt à l’emploi et la société est en pourparlers avec des clients potentiels et des fabricants tiers, a déclaré Ashkenazi-Otmazgin.

Produit d’origine végétale prévu

Le colostrum bovin n’est pas la fin de l’histoire de Maolac. « Nous pouvons utiliser notre plateforme de découverte protéomique pour créer de nouveaux ingrédients à partir de plantes – de champignons et d’algues », déclare Ashkenazi-Otmazgin, bien que les protéines créées de cette manière n’aient que 60 à 80 % de biosimilarité, contre 95 % pour le colostrum bovin. Néanmoins, « Nous voulions une solution pour les végétaliens. Nous devons respecter tout le monde », dit-elle.

« En fin de compte, nous aurons un portefeuille de produits à vendre aux entreprises alimentaires, aux entreprises de cosmétiques, aux entreprises de suppléments. Ils mettront en œuvre les ingrédients dans le produit fini pendant que nous ferons tout le travail réglementaire et les études cliniques pour prouver l’efficacité et la sécurité de chaque produit », déclare Ashkenazi-Otmazgin.

Source : israel21c.org

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