Une technologie israélienne bon marché pourrait résoudre la pénurie mondiale de ventilateurs

Le projet est entièrement à but non lucratif et open source.

Ventilateur Manshema (crédit photo: UNITÉ DE PORTE-PAROLE DE L'IDF)
Ventilateur Manshema (crédit photo: UNITÉ DE PORTE-PAROLE DE Tsahal)

Manshema, une technologie open source à 200 $ (182€) créée par une équipe israélienne, pourrait résoudre le problème de la pénurie de ventilateurs cruciaux pour aider les patients qui contractent les formes les plus graves de COVID-19 dans le monde.

Vers la mi-mars, un groupe d’organisations israéliennes – dont Tsahal, le centre médical Assuta à Ashdod et Rafael Advanced Technology – ont engagé plusieurs centaines de leurs experts affiliés dans ce qu’ils ont appelé un «sprint COVID-19». Les participants ont été répartis en 16 équipes afin de trouver des solutions à une liste de problèmes liés à la pandémie. L’une des équipes a décidé de s’attaquer au problème de la création d’un ventilateur très simple mais efficace.

Comme expliqué au Jerusalem Post par le Capitaine Mordechai Halfon, un officier de la Division technologique des Forces terrestres de Tsahal, en deux semaines, un premier prototype fonctionnel de la machine était prêt.

« Notre appareil n’intube pas les patients, aucun tube n’est inséré dans leur gorge pour y impulser de l’air, ils peuvent toujours respirer par eux-mêmes mais le travail est fait par la machine », a-t-il déclaré. «Il s’adresse spécialement aux patients COVID-19, qui avaient besoin d’un type de ventilation très spécifique. C’est pourquoi il est si simple, par opposition aux ventilateurs ordinaires qui doivent être adaptés à de nombreux types de besoins.  »

L’équipe Manshema comprend différents types d’ingénieurs, d’experts médicaux, de chefs de produit, qui ne s’étaient jamais rencontrés auparavant. Sept d’entre eux ont travaillé à temps plein sur le projet – Gil Bachar, Stav B., Elad Grozovski, Ronen Zilberman, Roi Galili Darnell, Ivry Shapira, Omri Mizrachi – d’autres contribuent à différents titres.

Au début, le groupe a travaillé seul sur la mission, se réunissant en ligne au besoin. Ensuite, ils ont commencé à se rencontrer à la succursale d’Assuta de Tel Aviv.

Le projet est entièrement à but non lucratif et open source, ce qui signifie que toutes les informations pertinentes sont disponibles pour tout fabricant intéressé à les produire ou centre médical à les utiliser dans le monde entier.

«Parce que nous parlons d’une pandémie mondiale, il était important que le ventilateur soit bon marché et facile à fabriquer. Nous voulions également qu’il soit jetable », a déclaré au Post Stav B., un étudiant en doctorat à l’Université de Tel Aviv. «Au tout début, nous avons été sélectionnés par le ministère de la Santé comme projet pilote et ils nous ont soutenus.»

Étant donné que le coût de production de chaque unité s’élève à environ 200 $ (182€) et le temps nécessaire pour le monter à environ deux / trois heures de travail, tandis que les ventilateurs disponibles sur le marché coûtent de plusieurs milliers à plusieurs dizaines de milliers de dollars et sont devenus de plus en plus difficiles à trouver et à acheter, le produit pourrait vraiment révolutionner la lutte contre le virus même dans les pays les plus pauvres.

«Nous avons également reçu beaucoup de soutien de nombreuses entreprises ici en Israël. Nous avons découvert que puisque personne n’est impliqué dans l’initiative de gagner de l’argent, tout le monde a été très heureux de nous aider à fournir ce dont nous avions besoin uniquement pour lutter contre le virus », a expliqué Halfon.

Le produit fera l’objet d’essais cliniques au centre médical d’Assuta dans les prochaines semaines.

«Dans la première phase, nous allons le tester sur des volontaires sains, ce qui devrait être facile à trouver, après sur les patients graves à critiques. Nous ne savons pas combien de temps il faudra pour terminer le process, mais nous espérons que nous serons prêts avant la prochaine vague de virus, si elle survient », a souligné le capitaine. « Nous pensons que cette machine peut sauver beaucoup de vies. »

Halfon a expliqué que lorsque tout a commencé, ils ne pensaient pas pouvoir arriver à ce stade.

«Nous avons travaillé par étapes. Tout d’abord, nous avons décidé de nous plonger dans les exigences réelles dont la machine aurait besoin, puis nous nous sommes concentrés sur ce que semblait être la solution dans une perspective plus large, puis seulement sur la façon de construire la machine », a-t-il déclaré.

«Je pense qu’il est important de souligner deux éléments clés de notre travail: la qualité de l’effort d’équipe et la volonté de faire quelque chose de bien», a-t-il conclu.

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