Euro de volley: les Français en finale après leur exploit face aux Russes

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    © 2009 AFP (Mustafa Ozer)
    Les volleyeurs français se sont hissés en finale du Championnat d’Europe en réussissant l’exploit de battre les grands favoris russes 3 à 2 (25-18, 25-22, 25-27, 15-25, 17-15) au bout d’un suspense haletant, samedi à Izmir.Les volleyeurs français se sont hissés en finale du Championnat d’Europe en réussissant l’exploit de battre les grands favoris russes 3 à 2 (25-18, 25-22, 25-27, 15-25, 17-15) au bout d’un suspense haletant, samedi à Izmir.

    Les Bleus affronteront la Pologne dimanche pour tenter de devenir champion d’Europe pour la première fois, six ans après la finale perdue face à l’Italie en 2003.

    Le scénario a été à couper le souffle. Les Français se sont d’abord mis à deux points de la victoire en menant 2 sets à 0 après une début de match parfait. Mais les Russes sont revenus dans la partie et ont semblé à leur tour se diriger vers une imparable victoire grâce à leur supériorité physique.
    Le Français Oliver Kiffet face au Russe Alexander Volko en demi finale de l’Euro de volley le 12 septembre 2009 à Izmir

    “Quand ils ont mené 13-9 dans le tie-break, j’ai cru que c’était perdu”, a avoué Guillaume Samica, qui a délivré ses coéquipiers en servant un ace sur la balle de match.

    Avoir battu les vice-champions d’Europe en titre est déjà une prouesse, mais l’avoir fait dans ces conditions est un tour de force dont bien peu pensaient les Tricolores capables.

    “Ca doit être le génie français: réussir quelque chose quand on s’y attend le moins”, a dit le libéro Hubert Henno, saisi comme toute la défense française d’un regain d’adrénaline salvateur au cinquième set.

    Pendant presque trois manches, le jeu français avait frôlé la perfection.

    Les balles ne tombaient plus à terre tellement les Bleus semblaient deviner la trajectoire des attaques russes. Au filet, ils rendaient fous les grands gabarits adversaires en alternant parfaitement les feintes (Guillaume Samica, Stéphane Antiga) et les frappes puissantes (Antonin Rouzier, meilleur marqueur avec 24 points).

    “On fait un début de match énorme, on doit gagner 3 à 0, mais on se crispe”, a commenté Henno.
    Le Français Samica en demi finale de l’Euro de volley le 12 septembre 2009 à Izmir

    Ce résultat est une divine surprise car l’équipe de France était arrivée en Turquie sans trop savoir à quoi s’attendre. L’été avait été mitigé, avec une qualification pour le Mondial-2010, mais une Ligue mondiale ratée. Le groupe avait dû introniser un peu en catastrophe un nouveau passeur, Yannick Bazin, après le forfait des deux titulaires.

    Après une défaite initiale face à la Pologne, déjà, les Bleus sont montés en puissance en enchaînant six victoires, notamment face à l’Allemagne et à la Grèce.

    Tout semble possible en finale à cette équipe que plus rien n’arrête. Bien sûr les Polonais ont battu la France lors du premier match de l’Euro, mais l’équipe de Philippe Blain n’était alors que l’esquisse du groupe conquérant de la phase finale.
    Le Français Antonin Rouzier (g) lors du match contre la Russie, le 12 septembre 2009 à Izmir

    Les Tricolores n’avaient déjà pas été ridicules (3-1) dans le premier affrontement et depuis, les Polonais, qui retrouvent la finale 26 ans après leur dernière apparition à ce niveau, ont été accrochés par des équipes moins fortes que la France, comme l’Espagne et la Slovaquie.

    En revanche en demi-finale, la Pologne a été impressionnante face à la Bulgarie, balayée 3 à 0, un résultat presque aussi surprenant que le succès français face à la Russie. Elle s’appuie notamment sur un jeune attaquant de 21 ans, Bartosz Kurek, qui est la révélation du tournoi.

    “On est dans l’euphorie et on va se battre comme des charognards”, a prévenu le capitaine Oliver Kieffer, un des trois qui était déjà de l’aventure de 2003 avec Antiga et Henno.

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