View of Dead Sea coastline

Suite à la mobilisation d’organisations  juives et pro-Israël, le Sierra Club est revenu sur sa décision de supprimer les voyages à destination d’Israël.

Des activistes pro-palestiniens avaient réussi à faire pression sur le Sierra Club, une association comptant 2 400 000 membres, à but environnemental, qui avait donc supprimé les voyages en Israël, parlant de leur « complicité à verdir le système d’apartheid israélien ». Cette annulation n’était pas correcte, a déclaré le Directeur exécutif, M. Chu, ce mardi. « Récemment, le Sierra Club a pris une décision à la hâte, sans consulter au préalable ses partenaires, concernant l’annulation de deux voyages prévus en Israël », a dit Chu. La façon dont tout cela s’est déroulé a suscité confusion, colère et frustration. Avant d’ajouter, «Soyons clairs : la mission du Sierra Club est d’explorer et de protéger la planète et nous ne prenons pas de positions sur les questions de politique étrangère qui sont au-delà de notre champ d’action ». Chu a annoncé que le Sierra Club proposerait des voyages en Israël avant la fin de l’année et le groupe « s’est engagé à travailler avec ses partenaires pour garantir que ces voyages seront conçus de manière à mieux refléter toutes les facettes de la diversité de la région ».

Une campagne de mobilisation unitaire, rapide, efficace

La campagne de mobilisation pour dénoncer la décision d’annulation a été soutenue par différentes déclarations publiques , de lettres ouvertes et d’une réunion virtuelle avec les dirigeants de Sierra Club. Des groupes juifs de défense de Californie et des hommes politiques ont participé à une rencontre virtuelle avec les officiels de Sierra Club, lundi après-midi, à l’issue de la quelle Tye Gregory, responsable des relations publiques de la Communauté juive s’est dit «optimiste » quant à la réponse de Sierra Club. Le JCRC de la Silicon Valley a également assisté à la réunion de lundi, tout comme le groupe écologiste juif Hazon, le sénateur d’État Scott Wiener de San Francisco et le membre de l’Assemblée Jesse Gabriel de la vallée de San Fernando, président et vice-président du Comité législatif juif de Californie. Après des jours d’échanges musclés, de publications sur les réseaux sociaux et de lettres ouvertes de groupes d’intérêt ont suivi la décision initiale de vendredi. Alors que les groupes juifs pro-israéliens ont condamné la décision d’annuler, les organisations pro-palestiniennes et antisionistes l’ont célébrée comme une victoire majeure dans leurs efforts pour protester contre ce qu’ils ont qualifié de « racisme systémique d’Israël ».

L’union fait la force

Parmi les organisations juives qui ont fait pression sur le Sierra Club pour qu’il change de cap, il y avait la Ligue anti-diffamation, le Comité juif américain, le JCRC et d’autres, qui ont vivement critiqué l’historique organisation à but non lucratif américaine. Ils ont accusé le groupe d’avoir adopté à tort le mouvement controversé de boycott, de désinvestissement et de sanctions (BDS), d’avoir acquiescé à des groupes qui diabolisent injustement Israël ou d’avoir cédé à des groupes d’intérêt qui constituent un obstacle à la paix en rejetant l’existence d’Israël.

La litanie de ceux qui veulent la Palestine de la mer au Jourdain

La campagne palestinienne Adalah pour le boycott d’Israël, Jewish Voice for Peace, le collectif NDN, le Movement for Black Lives et au moins trois autres groupes étaient à l’origine de l’effort visant à exhorter la direction du Sierra Club à annuler les tournées en Israël, accusant les voyages  » d’effacer l’existence du peuple palestinien et le racisme systémique d’Israël », de donner une légitimité à Israël et d’ignorer tacitement les crimes environnementaux commis contre les Palestiniens, comme la redirection de l’eau vers les colonies israéliennes en Cisjordanie. Les voyages « verdissent le système d’apartheid d’Israël », ont écrit les groupes dans une lettre du 22 février au conseil d’administration de Chu et du Sierra Club, et « tournent en dérision l’engagement déclaré du Sierra Club » à développer le mouvement environnemental « afin que les communautés opprimées trouvera justice. »

Une décision controversée en interne

En interne, l’organisation était divisée sur l’opportunité d’annuler les voyages. Historiquement, le Sierra Club n’a pas «restreint nos voyages en raison de conflits régionaux ou de politique», selon un e-mail de Mary Owens, présidente bénévole du comité des sorties. En fin de compte, la direction a décidé de le faire, tandis qu’Owens et le comité des sorties, qui supervisent les tournées nationales et internationales, ont été « très déçus de la décision », a écrit Owens.

Une réaction rapide

Une fois que la décision du Sierra Club a été rendue publique, des groupes juifs et pro-israéliens ont travaillé rapidement pour mobiliser une réponse qui comprenait des déclarations publiques et la réunion de lundi. Le directeur exécutif de l’ADL, Jonathan Greenblatt, a fait part de son inquiétude dans une lettre ouverte à Chu selon laquelle l’organisation faisait des concessions à des groupes qui tentent de « fermer toute forme d’engagement ou d’interaction avec Israël ou les Israéliens ». Ces groupes, a écrit Greenblatt, « présentent une approche biaisée et simpliste du complexe conflit israélo-palestinien, positionnant ce différend sur les revendications territoriales et nationalistes comme la faute d’une seule partie – Israël – tout en ignorant les autres acteurs et dynamiques. « Faire l’expérience d’Israël à travers son environnement, sa géologie, son histoire et ses habitants ne nie pas, ni n’économise, la réalité pressante du conflit israélo-palestinien », a ajouté Greenblatt.

Aucun autre pays n’a été montré du doigt

« Aucun autre pays n’a été pointé du doigt », a écrit Gregory dans un e-mail à la communauté du JCRC, affirmant que les allégations de « blanchiment vert » jouaient dans les rhétoriques antisémites. « Un voyage d’automne en Chine, par exemple, est en cours. » Initialement, les organisations pro-palestiniennes et antisionistes avaient publié des déclarations faisant l’éloge de ce qui semblait être une campagne couronnée de succès  pour présenter Israël comme responsable de ce qu’ils considèrent comme des crimes commis contre les Palestiniens.Suite à la décision de l’association à but non lucratif de faire marche arrière, Gregory a publié une déclaration de soutien. « Il est essentiel que nous ne permettions pas aux tentatives cyniques de délégitimer Israël pour pousser les Juifs et d’autres personnes ayant des liens personnels avec Israël hors des espaces de justice sociale », a-t-il écrit. « Tout aussi important, nous ne pouvons pas permettre qu’un problème existentiel aussi critique que la lutte contre le changement climatique soit compromis par des luttes politiques toxiques. »

Les groupes pro-Israël expriment leur gratitude

Le California Legislative Jewish Caucus, un groupe de législateurs juifs libéraux à l’échelle de l’État, a également publié une déclaration soutenant ce revirement. « Nous félicitons le Sierra Club d’avoir rapidement inversé la tendance et sommes ravis de voir son engagement ferme à continuer de parrainer des voyages en Israël », a déclaré le comité. « Nous sommes également reconnaissants à la haute direction du Sierra Club pour sa volonté d’engager des conversations franches, réfléchies et productives avec les membres de notre comité et nos partenaires communautaires de confiance. Nous sommes impatients de continuer à nous associer au Sierra Club sur nos objectifs communs de lutte contre la crise climatique, de protection de notre planète et de construction d’un monde plus juste et équitable pour tous.

Les groupes propalestiniens houspillent

Dans un communiqué de presse mardi matin, Jewish Voice for Peace avait qualifié la décision du Sierra Club d’annuler les voyages de « pas en avant positif pour la justice environnementale et la liberté palestinienne ». Dans l’après-midi, le groupe se joignait à d’autres pour exprimer son indignation face au changement de décision. « Votre engagement avec notre coalition était malhonnête + répréhensible », a déclaré Adalah Campaign au Sierra Club dans un tweet partagé par le compte de Jewish Voice for Peace. « Vous vous êtes présentés en reconnaissant des arguments bien fondés, puis vous vous êtes débarrassés de nous dès que vos bailleurs de fonds ont menacé. »

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