L’aide américaine à Israël est en grande partie – mais pas totalement – hors de danger, face à la récession due aux coronavirus

L’activité économique américaine a diminué ces dernières semaines à un rythme sans précédent depuis la Grande Dépression.

 

UN SOLDAT DES FDI se tient à côté de l'entrée d'un tunnel d'attaque transfrontalier creusé de Gaza en Israël, près de Kissufim l'année dernière.  (crédit photo: JACK GUEZ)
Un soldat de Tsahal se tient à l’entrée d’un tunnel d’attaque transfrontalier creusé de Gaza en Israël, près de Kissufim l’année dernière. (crédit photo: JACK GUEZ)
L’ancien Premier ministre Levi Eshkol a dit un jour que «lorsque les États-Unis éternuent, Israël contracte une pneumonie». Alors que les États-Unis devraient entrer en récession à cause de la fermeture d’entreprises en raison de la pandémie de coronavirus, Israël pourrait avoir à suspendre ses demandes d’aide militaire supplémentaire, selon certains experts.

L’activité économique américaine a baissé ces dernières semaines à un rythme sans précédent depuis la Grande Dépression, et l’International Money Fund a prédit la semaine dernière que le monde se dirigeait vers une récession supérieure à celle de 2008 en raison de l’arrêt des activités, à cause du coronavirus.

Combinez cela avec un climat politique américain dans lequel l’aide étrangère et l’implication dans les affaires d’autres pays sont tombées en disgrâce, et cela pourrait signifier qu’Israël ne pourra pas compter sur les États-Unis autant que par le passé.

« Chaque fois qu’Israël traversait une crise, nous pouvions obtenir de l’aide des États-Unis « , a raconté Lior Weintraub, ancien chef de cabinet de l’ambassade d’Israël aux États-Unis. «Il s’agit d’une crise où il sera très difficile de demander à l’Amérique des choses qu’elle ne pourra peut-être pas se permettre de donner, et nous ne savons pas combien de temps cela va durer.»

En théorie, l’aide américaine à la défense d’Israël est bloquée. Le protocole d’accord de 2016 est un engagement des États-Unis à fournir 38 milliards de dollars d’aide militaire à Israël sur une décennie, à partir de 2018. Israël recevra 3,3 milliards de dollars en financement militaire par an. De plus, plutôt qu’Israël demande chaque année une aide à la défense antimissile comme il l’a fait par le passé, le protocole d’accord délègue chaque année 500 millions de dollars supplémentaires à cette fin.

De plus, la seule fois où l’aide américaine à Israël a été interrompue ces dernières années, c’est quand il y a eu des coupes budgétaires générales après l’ouragan Katrina en 2006.

Si les États-Unis finissent par faire des coupes budgétaires générales comme en 2006, Israël prévoit de se comporter comme il le faisait à l’époque et de ne pas demander une dérogation à la règle, ce qui signifie que les crédits à Israël seraient probablement coupés. Cependant, aucune décision politique n’a été prise concernant d’autres réponses possibles des États-Unis à une récession.

Presque tous les experts du Jerusalem Post ont déclaré que l’aide stipulée dans le protocole d’accord était probablement sûre.

Cependant, bien que le protocole d’entente soit une politique sur 10 ans, il existe certaines variables : le processus par lequel l’aide est fournie implique que l’exécutif – actuellement, l’administration Trump – demande au Congrès d’approuver le paquet chaque année.

En outre, le protocole d’entente indique que dans des circonstances exceptionnelles – comme une opération militaire israélienne majeure ou une guerre – les États-Unis peuvent dépasser le plafond de 500 millions de dollarspour les contributions de défense antimissile.

Chaque année, il y a également des articles plus petits mais importants concernés par l’aide, tels qu’une subvention de 2 millions de dollars pour la sécurité intérieure en 2019 et 5 millions de dollars pour les migrants en Israël cette année et l’année dernière.

De plus, il y a la question des fonds américains destinés aux équipements fabriqués en Israël. Dans le protocole d’entente de 2007, Israël a été autorisé à dépenser jusqu’à 26,3% de l’aide américaine pour la production en Israël, mais le nouveau protocole d’entente supprime ce que les États-Unis appellent les achats off-shore d’ici la fin de la décennie, d’abord lentement pour les cinq prochaines années et puis fortement après 2023. Cette année, Israël pourrait dépenser moins de 25% de l’aide localement.

Une source de l’administration Trump a déclaré qu’Israël n’avait pas besoin de s’inquiéter de l’aide militaire, estimant que les États-Unis obtenaient un excellent retour sur investissement dans la défense israélienne. Mettre de l’argent dans la sécurité d’Israël signifie que les États-Unis ont besoin de moins de troupes sur le terrain au Moyen-Orient, a ajouté la source.

La source a déclaré que même s’il y avait une dépression – qu’il ne prévoyait pas – les États-Unis devraient toujours dépenser pour la défense, et Israël est son meilleur investissement au Moyen-Orient.

L’ancien ambassadeur aux États-Unis, Michael Oren, qui a représenté Israël à Washington en 2009-2013, a estimé que «les gens répugneront à réduire l’aide [parce que] presque tout, et de plus en plus maintenant, est dépensé aux États-Unis, ce qui signifie des dizaines de milliers d’emplois. « 

Mais en même temps, Oren a déclaré: «Je ne compterais pas sur des majorations maintenant», ce qui signifie des ajouts au paquet régulier (MOU).

Plus largement, Oren a déclaré: «Il est évident qu’un affaiblissement des États-Unis constitue un danger pour la sécurité de l’État d’Israël. Nous avons un intérêt à une Amérique forte, et à présent, elle a été affaiblie. Nous avons aussi été affaiblis, je ne sais pas dans quelle mesure. »

Sallai Meridor, ambassadeur d’Israël aux États-Unis en 2005-2009, a expliqué que pendant la récession de 2008, il s’était opposé à toute demande d’aide supplémentaire pour deux raisons.

La récession de 2008 a été celle où «les États-Unis souffraient plus qu’Israël en termes relatifs. Même s’il n’y avait pas eu de [MOU, aide sur 10 ans] signé en 2007, je me serais opposé à ce moment-là à des demandes financières spéciales, étant donné la crise », a-t-il déclaré.

En outre, Meridor a fait valoir que «nous venions de conclure un accord de 10 ans sur l’assistance américaine à la sécurité d’Israël et il était clair pour nous que nous devions respecter la nature de l’accord, c’est-à-dire que c’était tout ce que nous obtenions. Ma position était que nous devrions respecter l’esprit de l’accord … Sans rapport avec la récession, je me serais opposé à toute demande spéciale. »

Meridor a dit qu’il pense que les deux mêmes raisons sont valables aujourd’hui.

« Même si Israël souffre, ce n’est pas le moment de demander aux États-Unis quelque chose de plus en termes d’aide financière », a fait valoir Meridor. «Les États-Unis offrent un plan de relance sans précédent à leurs citoyens. Ce n’est pas le moment de demander quoi que ce soit qui coûterait plus cher aux contribuables américains. »

L’ancien ambassadeur a souligné que la crise sanitaire mondiale actuelle est sans précédent et qu’Israël a dû compter sur l’aide d’autres pays que les États-Unis pour y faire face.

«En ce qui concerne la défense d’Israël, nous avions toujours espéré, ce qui était confirmé, que si nous manquions de matériel militaire, les États-Unis seraient susceptibles de le fournir à Israël, afin d’aider Israël à se défendre. Nous n’avons jamais eu de situation depuis la fondation d’Israël, dans laquelle Israël était en guerre et où les États-Unis étaient en guerre et il y avait une pénurie d’équipement en même temps (des deux côtés)… C’était toujours une situation où il était facile pour les États-Unis de donner, et c’était une décision politique pour les États-Unis », a raconté Meridor.

Maintenant, cependant, les pays ont besoin d’équipements médicaux et d’équipements de protection individuelle et il y a une grave pénurie mondiale.

« Chaque pays accorde la priorité à servir son propre peuple », a déclaré Meridor. «En conséquence, nous recevons de l’aide de la Chine et de l’Inde, qui sont beaucoup moins attachées au bien-être d’Israël et ne peuvent pas du tout être comparées aux États-Unis, mais sont mieux placées pour fournir des équipements.

« Cela ne signifie pas que leur valeur en tant que partenaire stratégique se compare aux États-Unis, mais c’est une circonstance étrange et hors-normes », a-t-il déclaré.

Meridor a exprimé l’espoir que «même si nous sommes à un moment où tout le monde est plus concentré sur lui-même et que sa première priorité concerne ses propres citoyens… la relation américano-israélienne est assez forte et il y a de bonnes raisons de croire que cela ne lui fera pas de mal à long terme. »

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