Les talibans renient leur promesse d’ouvrir des écoles pour filles afghanes

L’annulation du plan de réouverture des lycées cette semaine pourrait menacer l’aide internationale à un moment critique, car les responsables internationaux avaient fait de l’éducation des filles une condition pour une plus grande assistance.

Un revirement le jour de la rentrée des classes

Mercredi, les talibans sont brusquement revenus sur leur décision d’autoriser la réouverture des lycées pour filles cette semaine, affirmant qu’ils resteraient fermés jusqu’à ce que les responsables élaborent un plan pour leur réouverture conformément à la loi islamique. Cette décision portera probablement un coup important à la crédibilité que les talibans avaient tenté de bâtir auprès des donateurs internationaux ces derniers mois. Et cela pourrait menacer les milliards de dollars d’aide humanitaire qui ont aidé à protéger des millions d’Afghans de la famine alors que le pays est aux prises avec un effondrement économique dévastateur. Depuis que les talibans ont pris le pouvoir en août de l’année dernière, la plupart des lycéennes se sont vu interdire de suivre des cours dans tout le pays. Lundi, le ministère de l’Éducation avait annoncé que toutes les écoles, y compris les lycées de filles, rouvriraient mercredi au début du semestre de printemps. Le lendemain, un porte-parole du ministère de l’Éducation a diffusé une vidéo félicitant tous les élèves pour leur retour en classe. Dans toute la capitale, Kaboul, de nombreuses filles étaient arrivées dans les lycées mercredi matin, ravies de retourner sur les campus, et certaines écoles ont ouvert, au moins brièvement. Mais lorsque la nouvelle s’est répandue que les talibans étaient revenus sur leur décision, beaucoup sont parties en larmes.

L’école pour les filles, un préalable à l’aide internationale

Ces derniers mois, la communauté internationale a fait de l’éducation des filles une condition centrale de l’aide étrangère et de toute reconnaissance future des talibans. Sous le premier régime taliban, de 1996 à 2001, le groupe a interdit aux femmes et aux filles d’accéder à l’école et à la plupart des emplois. Aziz-ur-Rahman Rayan, porte-parole du ministère de l’Éducation, a déclaré lors d’un entretien téléphonique que les responsables talibans avaient décidé mardi de ne pas encore autoriser les filles au-dessus de la primaire à retourner à l’école, invoquant l’uniforme religieux pour les filles et le manque d’enseignantes pour les filles, entre autres problèmes. La décision est intervenue un peu plus d’une semaine avant une conférence d’annonces de contributions où les Nations Unies avaient espéré que les pays donateurs engageraient des millions de dollars d’aide indispensable, alors que l’Afghanistan est aux prises avec un effondrement économique qui a laissé plus de la moitié de la population sans nourriture suffisante pour manger. Il n’est pas clair si les donateurs seront disposés à le faire après le brusque revirement des talibans sur l’engagement clé de l’éducation des filles.

« Cela crée de nombreux défis quant à la manière dont le monde va s’engager avec eux et essayer d’empêcher les Afghans de mourir de faim alors qu’il n’y a pas d’espace pour négocier et convaincre les talibans de fléchir sur les aspects les plus choquants de leurs violations des droits », a déclaré Heather Barr, directrice adjointe des droits des femmes à Human Rights Watch.

Les Nations unies et les États-Unis ont condamné la décision mercredi.

« Je suis profondément troublé par de multiples informations selon lesquelles les talibans n’autorisent pas les filles au-dessus de la 6e année à retourner à l’école », a tweeté Ian McCary, chef de mission de l’ambassade américaine à Kaboul, opérant actuellement depuis Doha, au Qatar. « C’est très décevant et contredit de nombreuses assurances et déclarations des talibans. »

Le retour des filles à l’école était prévu pour le mois de mars

De nombreuses filles afghanes avaient attendu des mois pour savoir si elles seraient autorisées à retourner à l’école, après que les talibans aient pris le contrôle du pays. Lorsque les écoles ont rouvert en septembre pour la septième à la douzième année, les responsables talibans ont dit aux seuls élèves de sexe masculin de se présenter pour leurs études, affirmant que les filles seraient autorisées à revenir après l’amélioration de la sécurité et qu’un nombre suffisant d’enseignantes pourraient être trouvées pour maintenir des classes entièrement séparées par sexe. Plus tard, les responsables talibans ont insisté sur le fait que les filles et les femmes afghanes pourraient retourner à l’école en mars, et de nombreux responsables occidentaux ont saisi cette promesse comme une date limite qui aurait des répercussions sur les efforts des talibans pour finalement obtenir une reconnaissance internationale et la levée d’au moins moins quelques sanctions.

Les larmes des afghanes

Ces derniers mois, les talibans ont également subi des pressions croissantes pour autoriser les filles à fréquenter l’école secondaire de la part de donateurs internationaux, aide pour empêcher l’Afghanistan de plonger davantage dans une catastrophe humanitaire déclenchée par l’effondrement de l’ancien gouvernement et les sanctions occidentales qui paralysé le système bancaire du pays. Une vidéo publiée mercredi sur les réseaux sociaux montrait une lycéenne de Kaboul fondant en larmes alors qu’un journaliste de la télévision locale lui demandait comment elle se sentait après avoir entendu l’annonce qu’elle ne pouvait pas retourner à l’école. « Je jure devant Dieu que j’ai pleuré, mais aujourd’hui j’étais très bouleversé. Qu’est-ce que je devrais dire? Je ne peux rien dire. Qu’est-ce qu’on fait d’eux ? elle a répondu, se référant aux talibans.

JForum – New York Times

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