15 août 1944: l’opération Dragoon est déclenchée (vidéo)

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Avec près de 2 000 navires, les Alliés ont rassemblé une flotte encore plus importante que celle utilisée en Normandie.

Quand les Alliés envisageaient un autre lieu pour l’opération

Et si le débarquement d’août 1944 ne s’était pas déroulé en Provence ? Ce tournant de la Seconde Guerre mondiale, qu’Emmanuel Macron doit commémorer jeudi 15 août à Saint-Raphaël, aurait en effet pu se produire sur d’autres côtes.

C’était en tout cas le souhait de l’Etat-major britannique, lequel a longtemps ferraillé avec son allié américain sur le choix du lieu pour ouvrir un nouveau front face aux Allemands.

En novembre 1943, au cours de la conférence de Téhéran, Roosevelt, Churchill et Staline arrêtent définitivement le principe de l’ouverture d’un second front en Europe.

Problème : Anglais et Américains divergent quant au choix du rivage européen où s’effectuera l’opération, complémentaire du débarquement en Normandie du 6 juin 1944.

A l’origine, Dragoon, nom de code du débarquement en Provence, devait s’appeler Anvil (enclume, ndlr).

L’opération devait être déclenchée en même temps qu’Overlord (nom de code du débarquement en Normandie), baptisée dans un premier temps Hammer (marteau).

Le nazisme devait ainsi être “écrasé” entre le marteau et l’enclume des forces alliées. Les deux opérations furent finalement dissociées, faute de moyens et de troupes suffisants.

“Eisenhower disait non tout au long de l’après-midi”

C’est là qu’Américains et Anglais vont s’offrir une passe d’armes diplomatique : Churchill défend un débarquement sur les côtes est de la mer Adriatique avec une stratégie de “grande tenaille” pour “pincer” le maximum de troupes ennemies.

Un débarquement en Yougoslavie, “dans le ventre mou du crocodile”, est ainsi préconisé. Non sans arrière-pensée : le Premier ministre britannique redoute que Staline n’étende son emprise sur les Balkans. Il souhaite ainsi parvenir à Vienne, voire Budapest, avant les troupes de l’Union soviétique.

Les Américains, eux, ne l’entendent pas ainsi. Ils préfèrent se concentrer sur leur objectif immédiat, libérer la France, et opérer coup par coup, en repoussant les Allemands au-delà des frontières rhénanes.

C’est finalement le général Eisenhower, commandant suprême des forces interalliées, qui tranche en faveur de la Provence. Churchill, la mort dans l’âme, doit s’incliner… avant de tenter le tout pour le tout.

A quinze jours du déclenchement de Dragoon, les Anglais tenteront une dernière fois de faire changer les plans en proposant un débarquement à Bordeaux. En vain.

“Eisenhower disait non tout au long de l’après-midi, il continua de dire non et ne cessa jusqu’au bout de dire non avec tous les moyens que la langue anglaise mettait à sa disposition”, raconte le capitaine Harry Butcher, aide de camp du général américain, sur le bras de fer avec Churchill. “Comme d’habitude”, écrivit plus tard Eisenhower, “le Premier ministre poursuivit la discussion jusqu’au moment même de l’exécution. Comme d’habitude également, à la seconde même où il vit qu’il ne pourrait obtenir gain de cause, il jeta dans la balance tout ce qui restait en son pouvoir pour le soutien de l’opération”.

Le 9 août, soit six jours seulement avant le débarquement du 15 août 1944, l’ordre ferme pour la Provence est enfin transmis aux troupes impliquées dans l’opération. Avec le succès qu’on lui connait.

source: LCI

 

 

15/08/2019 04:25 CEST | Actualisé il y a 8 heures

Débarquement de Provence: les troupes Africaines décisives dans le succès des opérations

Pour le 75e anniversaire du débarquement, Emmanuel Macron veut mettre l’accent sur le sacrifice des troupes coloniales.  Par Romain Herreros

Roger Viollet via Getty Images

 

DÉBARQUEMENT DE PROVENCE – “Cette question est centrale pour le président de la République”.

En amont de la célébration du 75e anniversaire du débarquement de Provence ce jeudi 15 août, l’Élysée insistait: Emmanuel Macron “souhaite rendre un hommage particulier aux soldats africains, dont le rôle a trop longtemps été occulté”.

Pour ce faire, le chef de l’État a convié ce jeudi à la Nécropole nationale de Boulouris, sur la commune de Saint-Raphaël dans le Var, deux de ses homologues africains: Alassane Ouattara, président de la de la Côte d’Ivoire, et Alpha Condé, président de la Guinée.

Ce dernier doit d’ailleurs prononcer un discours sur ce lieu de mémoire, où reposent les corps de 464 combattants morts pour la France.

Le romancier David Diop, dont le roman “Frères d’âme” portait sur les souffrances de deux soldats sénégalais lors de la Grande Guerre, lira également un texte en hommage à ces conscrits venus de l’autre côté de la Méditerranée.

L’hymne des troupes coloniales, le Chant des Africains, sera aussi entonné à l’occasion de cette cérémonie, placée sous le signe de la reconnaissance du sacrifice des goumiers, tabors et autres tirailleurs marocains, sénégalais ou algériens qui composaient une part très importante de “l’Armée B” qui débarquait en France le 15 août 1944.

Car leur participation à “l’Opération Dragoon” est très loin d’être anecdotique.

“Leur rôle a été décisif” 

“Sans l’Empire, la France ne serait qu’un pays libéré. Grâce à son Empire, la France est un pays vainqueur”.

Ce constat fait par Gaston Monnerville (futur président du conseil de la République et du Sénat), le 15 mai 1945 a fait long feu.

Car les décennies qui ont suivi la Libération, marquées par le pesant processus de décolonisation, vont peu à peu jeter dans l’oubli le rôle crucial joué par ces soldats, lors de ce débarquement qui a, au même titre que le débarquement de Normandie, permis la victoire des Alliés.

 

Côté effectif, sur les 260.000 hommes que comptait l’Armée B, “on estime qu’environ la moitié étaient des combattants provenant de toutes les possessions françaises d’Afrique du Nord, d’Afrique subsaharienne, des Antilles, des territoires français du Pacifique et de jeunes Français évadés de métropole (…) La majorité d’entre eux foulaient le sol de France pour la première fois de leur vie”, souligne aujourd’hui le ministère des Armées.

“Il y a eu une sorte de silence sur ce qu’était l’armée française à ce moment-là,  jusqu’à la sortie du film Indigènes (en 2006, nldr)”, explique au HuffPost Walter Bruyère-Ostells, professeur des universités spécialisé en Histoire militaire et enseignant à Sciences Po Aix.

“C’est tout à fait légitime de leur rendre hommage aujourd’hui, de reconnaître que ce sont ces troupes qui ont été le plus impliquées dans ces combats. Cela n’a pas été assez dit précédemment. Pourtant, historiquement, leur rôle a été décisif”, poursuit le spécialiste.

Et ce n’est pas que sur le plan numérique que l’apport des soldats africains a été capital. “Ce sont ces troupes qui ont mené les opérations les plus difficiles, notamment au début du débarquement”, ajoute l’historien, citant la prise -très stratégique- du Cap Nègre par le Groupe des Commandos d’Afrique ou encore l’assaut -très symbolique- sur Notre-Dame de la Garde à Marseille, où se sont illustrés les tabors marocains.

“Les troupes coloniales étaient omniprésentes dans toutes les opérations délicates”, précise encore Walter Bruyère-Ostells.

À l’Élysée, on souffle que le président de la République a “beaucoup travaillé” sur le discours de ce jeudi.

Comme pour signifier qu’il était temps de rendre à ces soldats et à leurs descendants les honneurs qu’ils méritent.

Le HuffPost 

2 COMMENTS

  1. Passage de Napoléon 1er en Provence :

    Une petite pensée pour Lui .

    28 avril 1814.

    A Saint-Raphaël, Napoléon embarque pour l’île d’Elbe sur la frégate anglaise The Undaunted après avoir passé la nuit à Fréjus.

    A son retour il débarque à Golfe Juan pour s’envoler ” de clocher en clocher jusqu’aux tours de Notre Dame ” . .

  2. Depuis la reconnaissance des crimes de Vichy par Chirac en 1995, celui-ci a, en parallèle, donné le coup d’envoi d’ une réécriture de l’histoire française de la seconde guerre mondiale.

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