Roch Hachana: Pourquoi tremper des pommes dans du miel?

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Illustration of Apple and honey which is traditionally eaten for the Jewish New year. on September 06, 2012. Photo by Liron Almog/ Flash90

La coutume de Roch Hachana, consistant à tremper des pommes dans du miel, a commencé parmi les Juifs ashkénazes. (Liron Almog / Flash90)

NEW YORK ( JTA ) – La vérité est qu’il n’y a pas de commandement dans le judaïsme de tremper une pomme dans du miel à Roch Hachana. Mais que serait le Nouvel An juif sans la coutume?

C’est une question qui va mal aux vegans, dont beaucoup ne mangeront pas de miel parce que c’est un produit animal. Alors, qu’est-ce qu’un  Juif  végétalien est censé faire?

Jeffrey Cohan, directeur exécutif de Jewish Veg , explique que tous les modes de production de miel est problématique. Afin de produire autant de miel que possible, de nombreux producteurs de miel manipulent les modes de vie naturels des abeilles , notamment en coupant les ailes de la reine pour l’empêcher de s’envoler et en remplaçant le miel produit par de l’eau sucrée moins nutritif. Certains végétaliens considèrent l’ensemble du processus comme étant cruel et exploitant.

“Tza’ar ba’alei chayim est un mandat de base de la Torah, alors commencer l’année immédiatement en violant le tza’ar ba’alei chayim ne donne pas un bon départ à l’année”, a-t-il déclaré, en utilisant le Terme hébreu pour l’interdiction de causer des dommages inutiles aux animaux .

Un des substituts les plus communs est le miel fabriqué à partir de dattes, selon Cohan. Le miel de datte n’est pas seulement végétarien mais a ses racines dans la Bible. Les dates sont l’une des sept espèces de la terre d’Israël mentionnée dans la Bible. Les érudits disent que la description d’  une “terre qui coule avec du lait et du miel” fait en réalité référence au miel de datte, pas au miel d’abeille.

“Parce que le sirop de datte est en réalité dans la Torah, cela a le plus de sens du point de vue juif”, a déclaré Cohan.

Les partisans de manger du miel de datte citent également ses avantages pour la santé.

Brian Finkel, cofondateur d’une société de vente de miel de datte biologique, affirme que le produit contient 25% de sucre en moins et un indice glycémique inférieur à celui du miel d’abeille. Il constitue une excellente source d’antioxydants.

Finkel, qui a grandi à l’extérieur de Chicago mais s’est installé en Israël en 2013, a d’abord goûté au miel lors de ses études dans une yeshiva de l’état juif après avoir terminé ses études secondaires. Le silan, tel que le produit y est connu, est un ingrédient populaire dans la cuisine et la pâtisserie, et comme trempette.

L’entrepreneur a décrit lui-même le «moment eureka» lorsqu’il a pensé le présenter aux consommateurs américains.

L’année dernière, Finkel et son partenaire commercial, David Czinn, ont lancé D’Vash Organics . Depuis lors, ont déclaré Finkel, ils ont vendu des centaines de milliers de bouteilles de miel, dans des magasins aux États-Unis et sur le site Web de la société.

Le produit est fabriqué dans une usine américaine qui n’est pas certifiée casher, mais M. Finkel a indiqué qu’il cherchait à produire une version casher afin que les juifs observateurs puissent en bénéficier tout au long des fêtes et tout au long de l’année.

“Je pense que ça va bien avec les pommes” a-t-il déclaré. “J’encourage vraiment les gens à l’utiliser sur ces choses-là, pendant les vacances, pour rendre la nouvelle année encore plus agréable.”

Faire la nouvelle année plus douce est le but de la coutume. Certains le rapportent à Néhémie 8:10, où on dit aux Juifs de la période du Second Temple célébrant ce qui deviendrait éventuellement Rosh Hashanah: «Vas-y, mange la graisse et bois le bonbon».

En ce qui concerne la pomme, la coutume a été lancée chez les juifs ashkénazes dans l’Europe médiévale, lorsque la pomme telle que nous la connaissons est devenue plus accessible grâce à la culture, a déclaré Jordan Rosenblum, professeur associé à l’Université du Wisconsin-Madison. .

Les pommes sont en saison, abondantes à l’automne, lorsque la fête de Roch Hachana se déroule. Au 14ème siècle en Allemagne, le sage juif connu sous le nom de Maharil a décrit la coutume de tremper des pommes dans du miel, établie de longue date et riche de sens mystique.

Les dattes ne “poussaient” pas en Europe, mais le miel fabriqué par les abeilles était disponible, ce qui en fait le choix par excellence, a déclaré Leah Hochman, professeure agrégée à l’Institut juif universitaire de religion hébraïque.

“Toutes ces communautés de Diaspora s’adaptent à leur nouvel environnement et au fil du temps, les gens ont utilisé des substituts ayant une sorte de relation avec les sept espèces pour honorer le retour tant attendu à Sion”, a déclaré Hochman.

La coutume s’est diffusée avec les juifs européens lorsque beaucoup d’entre eux sont partis aux États-Unis au 19ème siècle. Beaucoup se sont installés dans le nord-est, une région où les pommes sont massivement produites.

“Ils ont cette tradition, et ils arrivent à un endroit propice à la culture de la pomme, de sorte qu’ils la développent davantage”, a déclaré Rosenblum.

Hochman a déclaré que lorsque les pommes et le miel étaient associés à Roch Hachana, la combinaison prenait une signification symbolique.

“Au fil du temps, la tradition est devenue cruciale pour comprendre nos souhaits pour une nouvelle année, qu’ils soient exaucés”, a-t-elle déclaré.

Cela a aussi aidé que le miel d’abeille soit casher, même si l’abeille elle-même ne l’est pas. Les rabbins expliquent que contrairement au lait d’un animal non-caché, qui ne peut pas être consommé, le miel d’abeille provient du nectar d’une fleur et non de quelque chose qui fait partie du corps de l’abeille.

Par Josefin Dolsten

www.jta.org

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