Le Gaz de Gaza, une manne qui dort ©

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C’est peut-être la vente la plus difficile de la Royal Dutch Shell. Le groupe anglo-néerlandais peine à trouver un acheteur pour son gisement de gaz au large de la bande de Gaza, même parmi les compagnies d’énergie habituées à gérer des projets présentant des risques politiques et de sécurité.

Au moins une entreprise européenne a manifesté de l’intérêt pour le secteur maritime non développé de Gaza suite à un accord de réconciliation en octobre entre les deux factions palestiniennes rivales, a indiqué une source impliquée dans les pourparlers.

Mais les discussions de la firme sur ce champ, situé à environ 30 km de la côte de Gaza, ont été interrompues car les tensions dans la région ont pris un nouveau tournant, a indiqué la source à Reuters. ” A moins de résoudre la situation politique, je ne vois vraiment rien qui pourrait débloquer la situation ici”, a-t-il dit.

Gaza Marine a longtemps été considérée comme une occasion en or pour l’Autorité palestinienne à court d’argent, de profiter de la manne du gaz méditerranéen, qui pourrait lui fournir une source majeure de revenus pour réduire sa dépendance à l’aide étrangère.

Shell est devenu le principal actionnaire et opérateur du groupe en acquérant BG Group en 2016 pour 54 milliards de dollars. Depuis l’annonce de l’achat de BG l’année précédente, Shell a vendu environ 25 milliards de dollars d’actifs pour réduire sa dette et espère atteindre 30 milliards de dollars d’ici la fin de l’année.

Selon deux sources de l’industrie, Shell est actuellement en pourparlers avec le Fonds d’investissement palestinien (PIF) pour trouver un acheteur, en participation de 55% du géant de l’énergie dans Gaza Marine.

Shell et PIF, qui gère le processus de vente et qui détient elle-même une participation minoritaire, ont refusé de commenter.

Les plans visant à développer le champ – estimé à plus de 1 billion de pieds cubes (tcf) de gaz naturel, l’équivalent de la consommation de l’Espagne en 2016 – ont été remis à plusieurs reprises au cours de la dernière décennie. Les retards étaient dus aux rivalités palestiniennes internes et au conflit avec Israël, ainsi qu’à des raisons économiques, des sources de l’industrie et d’anciens employés de BG, a déclaré à Reuters.

Ensuite, le parti Fatah du président palestinien Mahmoud Abbas a signé l’accord de réconciliation avec le Hamas, un mouvement islamiste qui a pris le contrôle à Gaza une décennie plus tôt.

Cela a permis au gouvernement palestinien internationalement reconnu d’entrer en fonction à Gaza, et le président du PIF, Mohammad Mustafa, a déclaré après l’accord que des efforts étaient en cours pour relancer le projet de la marine de Gaza dès que possible.

Cependant, un flamboiement de violence sur la Cisjordanie occupée depuis que le président américain Donald Trump a reconnu Jérusalem comme capitale d’Israël le mois dernier a mis en évidence les risques liés au projet, a indiqué la source impliquée dans les pourparlers.

Gaza Marine, découverte à la fin du siècle dernier, se trouve entre deux centres gaziers en pleine expansion en Égypte et en Israël, qui ont tous deux attiré d’énormes investissements ces dernières années.

Le développement de Gaza Marine, bien que relativement modeste comparé au champ géant de Zohr exploité par Eni en Égypte ou au champ Leviathan de Noble Energy en Israël, est estimé à environ 1 milliard de dollars.

Le gaz provenant des champs alimenterait des centrales électriques à Gaza et dans la ville de Jénine, en Cisjordanie, et pourrait même être vendu à la Jordanie voisine. “C’est un domaine avec beaucoup de potentiel si nous pouvions débloquer sa valeur”, a déclaré une source.

Les tentatives de développement du champ ont été suspendues à plusieurs reprises après que le Hamas, que les pays occidentaux et Israël ont désigné comme un groupe terroriste, ait pris le contrôle de la bande de Gaza en 2007.

Le blocus économique sur Gaza, a soulevé des questions quand au financement du projet et le partage des bénéfices futurs entre les Palestiniens. Cela a rendu impossible tout progrès de développement, selon un ancien employé senior de BG.

Israël a cependant déclaré dans le passé qu’il soutenait le développement du champ.

“La marine de Gaza n’a pas seulement une dimension économique, elle a aussi une dimension stratégique et des considérations diplomatiques sont à prendre en compte”, a déclaré à Reuters le major-général Yoav Mordechai, le principal officier de liaison de l’armée israélienne avec les Palestiniens.

“Mais son fonctionnement dépend de la situation géopolitique. Impossible avec le Hamas là-bas. Certainement pas en l’absence d’arrangements diplomatiques. Parce que c’est une source d’énergie dont l’exploitation pourrait avoir des conséquences dramatiques “, a déclaré Mordechai.

Selon plusieurs sources, il est peu probable que Shell poursuive le développement du champ dans un avenir prévisible. La société soupèse également l’avenir de ses grandes installations gazières en Égypte voisine, qu’elle a également acquises auprès de BG.

Nidal Al Mughrabi dans la ville de Gaza, Ari Rabinovitch à Jérusalem ont contribué à l’article édité par David Stamp

Ron Russo – Reuters – traduction JFORUM

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