Un diplomate iranien enlevé à Sanaa, el-Qaëda soupçonné

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YÉMEN Ce rapt est le premier connu d’un Iranien dans ce pays à majorité sunnite.

Un diplomate de l’ambassade d’Iran au Yémen a été enlevé dimanche à Sanaa par des hommes armés, un rapt dont les services de sécurité yéménites soupçonnent el-Qaëda d’être responsable.

“Un diplomate iranien a été enlevé dimanche à Sanaa par des hommes armés”, a déclaré à l’AFP une source au sein des services de sécurité, ajoutant sous couvert d’anonymat, que l’homme avait été “conduit vers une destination inconnue”.


Téhéran a confirmé le rapt, pressant les autorités yéménites d’agir pour libérer le diplomate. Photo d’archives/AFP

Cet enlèvement, le premier connu d’un Iranien au Yémen, survient dans un contexte de tension dans ce pays de la Péninsule arabique où l’Iran est accusée d’aider les chiites zaïdites, en conflit ouvert avec les fondamentalistes sunnites dont la communauté est majoritaire.

Téhéran a confirmé le rapt, pressant les autorités yéménites d’agir pour libérer le diplomate. “Nous avons été informés ce matin qu’un de nos employés à l’ambassade d’Iran au Yémen a été enlevé par un groupe inconnu. Cette personne est iranienne”, a déclaré à l’agence Isna le porte-parole de la diplomatie iranienne Abbas Araghchi, précisant que la victime s’appelle Nour-Ahmad Nikbakht.

“Nous n’avons aucune information sur les auteurs de l’enlèvement”, a indiqué à Isna une source au sein de l’ambassade iranienne, indiquant qu'”un témoin de l’enlèvement a alerté l’ambassade”.

L’Iran “condamne cet acte inhumain et appelle le gouvernement yéménite à prendre des mesures sérieuses pour faire libérer le diplomate”, ont rapporté les médias officiels iraniens, citant une conversation entre le chef de la diplomatie iranienne, Ali Akbar Salehi, et son homologue yéménite, Abou Bakr al-Kirbi.

Le chargé d’affaires yéménite à Téhéran a été pour sa part convoqué au ministère des Affaires étrangères à Téhéran et l’Iran lui a signifié “sa grande inquiétude sur le sort de son diplomate”, selon les médias iraniens.

Nour-Ahmad Nikbakht a été enlevé en fin de matinée dans une rue proche de l’ambassade d’Iran à Hadda, un quartier du sud de la capitale yéménite, a expliqué à l’AFP la source yéménite.

“Une enquête a été ouverte pour déterminer l’identité des ravisseurs et retrouver le lieu où ils ont conduit leur otage”, a indiqué une autre source au sein des services de sécurité. “Nous n’avons aucune information sur les auteurs de l’enlèvement”, a indiqué à Isna une source au sein de l’ambassade iranienne. “Un témoin de l’enlèvement a alerté l’ambassade”, a expliqué cette source.

Un officier des services de sécurité a évoqué la piste d’el-Qaëda dans ce rapt. “Les services de sécurité ont des soupçons qu’el-Qaëda soit derrière l’enlèvement”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Le Yémen est le théâtre de fréquents enlèvements d’étrangers, souvent revendiqués par des tribus fortement armées, qui utilisent ce moyen pour faire aboutir leurs revendications auprès des autorités.
Mais el-Qaëda est également tenu pour responsable de rapts au Yémen, dont celui d’un diplomate saoudien, Abdallah al-Khalidi, toujours aux mains du réseau extrémiste depuis son enlèvement en mars 2012 à Aden.

Des centaines de personnes ont été enlevées ces quinze dernières années mais elles ont en grande majorité été libérées saines et sauves, la plupart en échange de rançons.

Mais un couple de Hollandais, dont une femme journaliste, sont toujours retenus par leurs ravisseurs, plus d’un mois après leur enlèvement dans le même quartier de Hadda où a été kidnappé l’Iranien.

En outre, un couple sud-africain enlevé le 27 mai à Taëz (sud-ouest) est aux mains du réseau el-Qaëda, actif au Yémen, avait indiqué le 6 juin un haut responsable des services de sécurité.

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