Un Juste Egyptien distingué à titre posthume par Israël

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ISRAËL Mohamed Helmy est le premier Egyptien à être reconnu “Juste parmi les nations”

Un Egyptien a été reconnu pour la première fois “Juste parmi les nations”, distinction décernée par Israël à ceux qui ont sauvé au péril de leur vie des Juifs pendant la Shoah, a annoncé lundi le mémorial de Yad Vachem.

Le mémorial, consacré au souvenir et à l’étude de la Shoah, indique dans un communiqué avoir accordé cette distinction à titre posthume au Dr Mohamed Helmy, médecin égyptien installé à Berlin, et sa fiancée puis épouse allemande Frieda Szturmann pour “avoir oeuvré ensemble au coeur de l’Allemagne nazie à sauver une famille juive au plus fort de l’Holocauste”. “Le Dr Helmy est le premier Egyptien à être reconnu Juste parmi les nations”, selon le texte, précisant que Yad Vachem est à la recherche de sa famille pour lui remettre sa médaille et son diplôme.

Installé en Allemagne depuis 1922, le médecin égyptien a été embauché par l’Institut Robert Koch à Berlin jusqu’en 1937, date à laquelle il a été licencié par le régime nazi.

N’appartenant pas à la race aryenne, le Dr. Helmy était victime de discriminations et n’avait pas le droit de travailler dans le système public de santé ni d’épouser sa fiancée allemande“, précise le mémorial, ajoutant qu’il a été arrêté en 1939 avec d’autres Egyptiens, mais relâché en 1940 pour raisons médicales.

Mohamed Helmy et Frieda Szturmann, respectivement décédés en 1982 et 1962, ont aidé quatre membres d’une famille juive à se cacher et à survivre au génocide, selon la même source.

Après la guerre, les membres de cette famille, émigrés aux Etats-Unis, ont écrit au Sénat allemand pour signaler le rôle du couple. Ces lettres, diffusées par les Archives de Berlin, ont récemment été communiquées à Yad Vachem, explique le mémorial.

L’Egypte, engagée dans quatre guerres avec Israël de 1948 à 1973, est devenue en 1978 le premier pays arabe à signer un traité de paix avec l’Etat hébreu, mais les relations bilatérales sont restées froides.

OLJ/AFP | 30/09/2013
lorientlejour.com Article original

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