Turquie: la basilique Sainte-Sophie d’Istanbul pourrait redevenir une mosquée

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Depuis quinze siècles, la basilique Sainte-Sophie n’a pas été épargnée par les tempêtes en tous genres. Mais du haut de ses 55 mètres, le monument le plus visité d’Istanbul est parvenu à traverser les guerres, résister aux séismes et survivre aux polémiques.

Et le voici de nouveau au centre d’un débat : à l’heure où le gouvernement est accusé de vouloir «islamiser» le pays, le vice-Premier ministre turc Bülent Arinç a rallumé la mèche de la discorde en souhaitant que l’ancienne église orthodoxe, transformée en musée depuis 1934, redevienne la mosquée qu’elle fut sous l’empire ottoman.

«Nous regardons une Sainte-Sophie triste», a lâché M. Arinç il y a deux semaines après une visite de l’édifice, «j’espère que nous la reverrons sourire bientôt».

Même sibylline, cette petite phrase lâchée par un des membres les plus en vue du très religieux Parti de la justice et du développement (AKP), au pouvoir en Turquie depuis 2002, n’est pas passée inaperçue.

En gardienne de l’héritage orthodoxe et byzantin, la Grèce est montée au créneau pour déplorer des déclarations qui «blessent les sentiments religieux de millions de Chrétiens».

Oeuvre architecturale majeure construite au VIe siècle, l’église où étaient couronnés les empereurs byzantins a été transformée en mosquée au XVe siècle après la chute de Constantinople aux mains des Ottomans. Sous le régime laïc de Mustafa Kemal, elle a été désaffectée et transformée en musée, visité aujourd’hui par des millions de touristes.

La maigre communauté orthodoxe de l’ex-Constantinople a elle aussi accueilli la sortie de M. Arinç avec consternation.

«Certains voient une Sainte-Sophie triste depuis plus de 500 ans et voudraient bien qu’elle redevienne une église», note Mihail Vasiliadis, le rédacteur en chef du journal grec Apoyevmatini, établi à Istanbul.

Pour ce porte-voix des Grecs d’Istanbul, nul besoin de ranimer une quelconque guerre de religions. Le statut très œcuménique de musée sied parfaitement à l’ancienne église.

«Retrouver notre souveraineté»

«Pour le bien des relations entre les deux communautés, il est préférable que cet édifice reste un symbole de cohabitation», insiste M. Vasiliadis, 74 ans. «Personne n’a intérêt à remettre du sel sur les plaies».

Dans le camp d’en face, les jeunes militants du Parti de la grande union (BBP), islamiste et nationaliste, semblent déterminés.

«Le cadastre nous dit que Hagia Sophia (Sainte-Sophie) est une mosquée du Livre sacré, qui abrite des sépultures, des espaces publics, un lieu de prière et de recueillement et une école de théologie», plaide Bayram Karacan, le vice-président du BBP.

«La conversion de Sainte-Sophie en musée n’a jamais été accepté par le peuple turc», affirme-t-il.

A plusieurs reprises déjà, ce mouvement a sollicité la conversion du site, classé au patrimoine mondial de l’Unesco, en vain jusque là.

Sur la grande place du quartier de Sultanahmet qui sépare Sainte-Sophie de la Mosquée Bleue, la foule se presse en rangs serrés, largement surprise par la soudaine relance de cette controverse au goût de réchauffé.

Motivations électorales

«Je ne comprends pas pourquoi tout d’un coup il faudrait en refaire une mosquée si, pendant si longtemps, elle est restée un musée qui a pu accueillir les deux religions», lâche Gelareh Kiazand, un Iranien de 32 ans.

Peut-être à cause des motivations politiques du gouvernement islamo-conservateur à quelques mois des élections locales, soupçonne Ahmet Kuyas, maître de conférence à l’université Galatasaray d’Istanbul.

«Le pouvoir a commencé à construire un discours pour, peut-être, attirer quelques voix par-ci, par-là, mais je ne pense pas que ça va payer», pronostique M. Kuyas.

Depuis quelques mois, le Premier ministre Recep Tayyip Erdogan, souvent brocardé comme le «nouveau sultan», a multiplié les décisions à forte connotation religieuse. De la restriction à la vente et à la consommation d’alcool à l’autorisation du port du foulard islamique dans la fonction publique.

Deux églises de Turquie ont récemment été transformées en mosquées. A Istanbul, un monastère en ruines du Ve siècle devrait suivre l’an prochain.

La Turquie compte déjà 83.000 mosquées, en hausse de 7% depuis l’arrivée au pouvoir de M. Erdogan il y a onze ans. Istanbul en compte elle-même 3.000, dont la Mosquée Bleue.

«Nous avons déjà plein de mosquées ici et pas mal sont vides», s’amuse Fehmi Simsek, un commerçant du quartier. «Qui va remplir toutes ces mosquées lorsque Hagia Sophia sera convertie?», s’inquiète-t-il, «et puis les touristes ne reviendront plus».

Pour le plus grand bonheur de la frange la plus religieuse du pays. «Hagia Sophia nous appartient, elle doit donc être une mosquée», tranche sous son voile Sevdas, une habitante du quartier de Sultanahmet.

«Il existe chez certains une sorte de complexe d’infériorité, un certain besoin d’affirmer l’islam», regrette le professeur Kuyas, «c’est pour cela que l’on veut que Sainte-Sophie devienne une mosquée, ce serait un autre coup à la laïcité turque».

AFP
liberation.fr Article original

4 COMMENTS

  1. En ce qui me concerne je ne mettrai jamais au grand jamais les pieds dans un pays qui est dirigé par des musulmans, qui est dirigé par une religion car pour l’instant j’ai le choix, mais est ce que ça va durer ??? CA C’EST PAS SUR !!!
    Car avec hollande et sa religion universelle on est à l’abri de rien,
    d’abord religion universelle, ensuite religion d’état pour enfin faire place et faire priorité aux mosquées et aux musulmans, hollande et le gouvernement de gauche sont des hommes dangereux Pour nous, et pour la france, alors oui, ce gouvernement est en train de tout mettre en oeuvre pour que ce pays s’islamise.
    Car bientôt à ce tarif là nous auront tout perdu y compris notre identité et chrétiennes et française.
    hollande et son gouvernement est en train de nous condamner à mort
    Car si les musulmans on le dessus en france, le coran dit : je cite : tuez tout ce qui n’est pas musulmans, alors à votre avis que vont-ils faire ???

  2. Ne les laissons pas faire, la france, appartient aux français et pas aux musulmans, quoi que, hollande finira bien par nous vendre.

  3. Il ne faudrait pas que la france devienne musulmanne, encore mieux islamiste, ( MAIS CA CA VIENDRA DANS TRÉS PEU DE TEMPS ) les socialistes veulent viré la religion catholique, pour faire une religion universelle, pourquoi ne touche t-ils pas à la religion musulmanes??? Pourquoi ??? mais c’est par ce qu’ils ont peur de l’islam, bien sûr que la gauche veut islamiser la france ca c’est sûr, la preuve est là, sous notre nez.
    Alors les chrétiens de demain devront-ils aller prier à la mosquée ???
    AVEC HOLLANDE ET TOUTE SA CLIC DE BRAS CASSÉ Y’A DES CHANCES QUE OUI
    Et ensuite ils viennent nous raconter des conneries style on est pour la france, BLA BLA BLA …. mais ce que l’on constate c’est qu’ils sont surtout pour les musulmans, pas pour les français, alors c’est quand que nous devront nous cacher pour prier Notre DIEU, à mon avis ca ne vas pas tarder , la preuve c’est que les chrétiens le gouvernement ne veut pas les protéger car ils s’en foutent comme de l’an 40, c’est comme pour les Juifs, ce qui démontre une fois encore que hollande ni lui, ni son gouvernement, ne respectent les français, ni les français, ni leurs religions, et encore moins les chrétiens, car lui préfère opter pour les musulmans.
    Alors bien que je ne sois pas toujours d’accord avec le FN, mais si ils son élus il serait bien qu’ils fassent un peu le ménage et redonnent la PRIORITÉ AUX FRANCAIS, A LA FRANCE, ET A SES VALEURS QUI SONT JE VOUS LE RAPPELLE CHRETIENNES, PAS MUSULMANNE
    Voilà mon slogan :Réunissons nous, pour virer hollande, et son gouvernement, qui nous enfoncent de plus en plus dans la merde. Au niveau économique la france n’a jamais été autant en bas, ils fait fuir les riches eux peuvent patir; il taxe les pauvres qui eux n’ont pas le choix, et maintenant ils veut nous enlever la liberté de prier notre Dieu. Jusqu’où ira t-il, car avec lui malheureusement le pire est encore à venir.
    Bientôt il fera construire une mosquée aux champs Elysées à Paris, il en est bien capable …..
    Tout ça pour détruire les chrétiens, et se faire mousser devant les musulmans.
    Car la religion universelle qu’il veut fabriquer est bien faite dans le seul but de détruire les chrétiens.
    qu’ils soient catholiques ou protestants.

  4. Bientôt ils feront détruire tous nos monuments historique pour en faire des mosquées LA PLACE DE L’EGLISE DEVIENDRA PLACE DE LA MOSQUÉE, et ça partout en france, et ça sur toutes les places de france.

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