Rick Santorum s’adjuge deux États du Sud

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Le favori Mitt Romney n’est arrivé que troisième dans les primaires républicaines dans l’Alabama et le Mississippi.Le modéré Mitt Romney, en tête pour l’investiture républicaine dans la course à la Maison-Blanche n’a pas réussi à s’imposer dans deux États du Sud conservateur, l’Alabama et le Mississippi.

Il arrive même en troisième position dans les deux cas, derrière le grand vainqueur du jour le chrétien conservateur Rick Santorum et Newt Gingrich.

Les scores sont à chaque fois serrés.

Rick Santorum remporte l’Alabama avec 35% des voix, devant Newt Gingrich (29,3%) et Mitt Romney (29%). Dans le Mississippi voisin, Santorum recueille 33% des voix devant Gingrich (31%) et Romney (30%).

Après une victoire limitée et peu convaincante lors du Super Tuesday le 6 mars dernier, l‘ancien gouverneur du Massachusetts, Mitt Romney, montre une nouvelle fois ses limites, alors que les votes conservateurs si importants dans le «Sud profond» des États-Unis étaient pourtant divisés entre les deux candidats ultraconservateurs Santorum et Gingrich.

Avec sa double victoire Rick Santorum, 53 ans, se retrouve comme le principal challenger du favori Romney, qu’il est le seul à pouvoir encore menacer dans la course à l’institution pour faire face au président démocrate Barack Obama.

Quasi inconnu du grand public l’année dernière, et partant avec un budget de campagne hyper réduit, Santorum est arrivé en tête à ce jour dans 10 États, contre 16 pour Romney.

Avantage arithmétique pour Romney

Pour de nombreux analystes américains, Newt Gingrich a en revanche perdu ses dernières chances de rester dans la course.

Il a tout de même promis de poursuivre les primaires jusqu’à la convention républicaine en août.

«Quand on est le candidat de tête et qu’on se classe deux fois troisième, on n’est plus vraiment un candidat de tête» a raillé Newt Gingrich.

«Qui aurait cru que les électeurs de base déjoueraient ainsi les pronostics jour après jour» a lancé Rick Santorum à ses partisans lors d’une réunion électorale à Lafayette, en Louisiane, où les primaires auront lieu le 24 mars.

Comme les 84 délégués des deux États sont attribués à la proportionnelle, Mitt Romney conserve tout de même une large avance, avec près de 240 délégués de plus que Santorum.

D’après une projection de CNN Romney aurait 489 délégués contre 234 à Rick Santorum, sachant qu’il en faut au minimum 1144 pour remporter l’investiture.

Santorum devrait d’autre part avoir plus de mal à convaincre les électeurs plus modérés des primaires en avril, dans des États de la côte Est comme le Maryland, le Connecticut, le Delaware, New York et Rhodes Island.

Mercredi 14/03/2012

Cyrille Vanlerberghe

http://www.lefigaro.fr/international/2012/03/14/01003-20120314ARTFIG00411-rick-santorum-s-adjuge-deux-etats-du-sud.php

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