Liban: deux « rabbins » font une apparition surprise dans le sud

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Les habitants de Saïda, la grande ville du sud du Liban, ont été surpris lundi de de voir deux rabbins en tournée dans les vieux quartiers de la cité pour y inspecter des sites juifs, a constaté l’AFP. »Depuis 40 ans, on n’a pas vu un seul rabbin à Saïda. Les dernières
familles juives sont parties après l’invasion israélienne du Liban en 1982,
par peur des représailles », a affirmé un habitant sous couvert de l’anonymat,
précisant qu’elles avaient encore des terrains et des propriétés dans la ville.

Pourtant reconnue comme l’une des 18 confessions religieuses au Liban, la
communauté juive s’est réduite au fil des années face aux violences et à
l’amalgame fait entre juifs et Israéliens, passant de 22.000 membres au début
du XXe siècle à 300, selon des estimations non officielles.

Les deux rabbins américains, membres de Neturei Karta –un mouvement de
juifs antisionistes prônant le « démantèlement » de l’Etat d’Israël– sont
entrés dans une ancienne synagogue habitée depuis des décennies par des
familles dans le « quartier juif » de la ville et où seules l’étoile de David et
des inscriptions en hébreu sont encore visibles.

Ils portaient des keffiehs, coiffure symbole des Palestiniens, et un
insigne sur leur poitrine où on lisait « je suis juif et pas sioniste ».

Les deux hommes se sont ensuite dirigés vers le cimetière juif de Saïda, où
sont enterrés des centaines de Libanais juifs, témoin de l’importance de cette
communauté qui s’est éteinte dans cette ville dans les années 80, en pleine
guerre civile au Liban (1975-1990).

Le cimetière a été vandalisé à plusieurs reprises dans le passé.
Par la suite, les rabbins se sont rendus sur la tombe de Zébulon, l’un des
fils du patriarche biblique Jacob, jadis objet de pèlerinage mais aujourd’hui
tombée dans l’oubli.

« Nous (les juifs) vivions en paix avant l’avènement du mouvement sioniste
mondial (au 19e siècle, ndlr)
. L’occupation israélienne a contribué à créer un
sentiment de haine contre les juifs », a commenté le rabbin Yisroel Dovid Weiss
lors de la tournée.

Les deux hommes avaient participé le 30 mars dans le sud du Liban à la
« Journée de la terre », célébrée chaque année par la minorité arabe d’Israël
pour commémorer la mort en 1976 de six Arabes israéliens lors de
manifestations contre la confiscation de terrains par Israël.

SAIDA (Liban), 2 avr 2012 (AFP)

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