Le ministre saoudien de la Défense aux USA, la Syrie au menu des discussions

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Le ministre saoudien de la Défense, Salmane ben Abdel Aziz s’est entretenu mercredi avec son homologue américain Leon Panetta au Pentagone de la situation en Syrie, ainsi qu’avec le président Barack Obama, ont annoncé le Pentagone et la Maison Blanche . « La Syrie était sur la liste » des sujets abordés au cours de la rencontre
entre le prince Salmane et Leon Panetta, de même que la situation en Iran, au
Yémen ou encore le processus de paix israélo-palestinien, a affirmé à des
journalistes le porte-parole du Pentagone, George Little.

« Il est évident que les deux pays sont inquiets de la situation dans ce
pays » où plus de 10.000 personnes ont été tuées au cours de la répression du
régime de Bachar al-Assad, a fait valoir M. Little.

Poids lourd du monde arabe, l’Arabie saoudite s’est prononcée en faveur de
livraisons d’armes à l’opposition syrienne. Les Etats-Unis, qui s’inquiètent
de voir ces armes finir entre de mauvaises mains, se sont eux prononcés en
faveur d’une aide « non-militaire » à l’opposition, notamment des équipements de
communication.

La politique américaine est de « mettre la pression, économique et
politique, sur le régime pour tenter d’enrayer la violence contre la
population », a rappelé M. Little.

Le ministre saoudien a également rencontré le président Barack Obama dans
le Bureau ovale, a annoncé dans un communiqué la Maison Blanche, qui n’a pas
précisé si la situation en Syrie avait été abordée.

Le prince Salmane a par ailleurs rencontré le général James Mattis,
commandant des forces américaines au Moyen Orient (Centcom), selon l’ambassade saoudienne à Washington.

La visite du prince Salmane intervient alors que le plan de l’envoyé
spécial de l’ONU et de la Ligue arabe Kofi Annan prévoit que Damas et
l’opposition mettent fin aux combats militaires sur tout le territoire syrien
jeudi 12 avril à partir de 06H00 locales, soit 03H00 GMT.

WASHINGTON, 11 avr 2012 (AFP)

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