Israël annule des coupes dans le budget de la défense

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Le gouvernement israélien a cédé jeudi aux pressions des dirigeants de la défense et de l’armée, et voté une augmentation de 2,75 milliards de shekels (573 millions d’euros) pour le budget de la défense israélienne, selon des communiqués officiels.

Cette augmentation intervient moins de six mois après que le gouvernement a voté un budget pour la défense en baisse de 3 milliards de shekels, défendu par le ministre des Finances Yaïr Lapid dans le cadre d’un budget d’austérité dont il avait souligné la nécessité pour la santé de l’économie israélienne.

Dans un communiqué émis jeudi soir, après une rencontre du comité ministériel sur la sécurité, le gouvernement a indiqué disposer de “reliquats budgétaires” permettant de trouver ces fonds.

Ce montant est inférieur aux 4 milliards de shekels d’augmentation réclamés par l’armée, mais supérieur à ce que M. Lapid était prêt à céder.

“Nous sommes unanimement arrivés à une décision qui fait la part entre les grands défis sécuritaires auxquels Israël doit faire face et la nécessité de continuer à gérer l’économie israélienne de façon responsable, dans un contexte de crise mondiale”, a estimé le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu dans un communiqué.


Le ministre israélien des Finances Yaïr Lapid à Budapest le 1er octobre 2013 ( AFP/Archives / Attila Kisbenedek)

Un communiqué du ministère des Finances ne dissimulait pas le désaccord de M. Lapid, un centriste qui a créé la surprise lors des élections législatives de janvier en se présentant comme le champion des classes moyennes et de l’égalité sociale.

“Le Premier ministre a décidé d’augmenter le budget de la défense, en dépit de mes objections pendant le débat”, a-t-il déclaré selon des propos cités dans le communiqué. “Nous continuons à penser que les dirigeants des services de défense doivent gérer les finances avec responsabilité et de façon plus efficace”, a-t-il poursuivi, ajoutant “je suis content que nous ayons pu empêcher le transfert de l’intégrité des fonds réclamés par les dirigeants de la défense”

Les montants contestés ne sont qu’une petite portion de l’imposant budget militaire israélien, qui devrait atteindre 56 milliards de shekels (11,7 mds EUR) en 2014.

Les dirigeants de la défense, arguant des dangers que représentent le conflit syrien, les troubles dans le Sinaï égyptien voisin et la menace nucléaire iranienne, avaient fait activement campagne contre des coupes dans leur intouchable budget, réclamées par M. Lapid comme par ses prédécesseurs.

Ils avaient avertit que les politiciens devraient assumer leurs responsabilités s’ils minaient la capacité d’Israël à se défendre.

M. Lapid a rétorqué que, si les dépenses militaires ne sont pas maîtrisées, le couperet devra tomber sur la santé, l’éducation et les prestations sociales pour enrayer le déficit budgétaire.

Copyright © 2013 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés.

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