Adelson , le roi juif de Las vegas

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Adelson, le roi de Vegas qui pariait sur Gingrich .

PORTRAIT – Ce milliardaire du Nevada a mis 10 millions de dollars dans la campagne de la primaire républicaine pour soutenir l’ancien speaker de la Chambre .

Planté au milieu du désert du Nevada, l’hôtel Venise, sur l’avenue principale de Vegas, est une gigantesque meringue architecturale de luxe et d’excès, avec son canal, sa tour vénitienne, ses gondoles, ses spas voluptueux et ses salles de jeux.

Ce lieu phare de la ville des plaisirs, dont la construction a coûté 1,5 milliard de dollars, a abrité ce soir le quartier général de la primaire républicaine, qui s’est tenu samedi dernier dans cet État de l’Ouest frappé par la crise.

Son propriétaire, Sheldon Adelson, un multimilliardaire dont l’insolente fortune se situe au 16e rang mondial avec quelque 24 milliards de dollars, tenait entre ses mains l’avenir de la campagne du candidat Newt Gingrich, donc, dans une certaine mesure, le futur de la course républicaine à la nomination présidentielle.

Il a déjà généreusement versé 10 millions de dollars au «Super Pac» (comité d’action politique) «Gagner notre futur», qui roule pour son «ami» Newt.

Cet argent frais avait permis à l’ancien speaker de la Chambre d’arracher une victoire inattendue en Caroline du Sud contre le favori Mitt Romney.

Le riche Adelson, 78 ans, a décidé de remettre la main à la poche, comme il semblait en avoir l’intention «par loyauté»,ce qui aurait pu permettre à Newt Gingrich , malgré sa cuisante défaite de Floride, de poursuivre sa «quête du Graal» présidentiel.

Il espèrait rebondir dans le Sud, où son discours offensif contre les élites «en décomposition» de la côte Est trouve un écho réel.

Sinon, l’ancien speaker, très affaibli par le tir de barrage de l’establishment républicain, aurait pu se retrouver «en panne d’essence», ou plutôt de fonds.

Incapable de résister à la puissante machine de Mitt Romney

Le rôle clé d’Adelson révèle à quel point l’argent est devenu un moteur des joutes électorales américaines.

La fameuse décision de la Cour suprême «Citizens United» (2010), qui permet à des individus de verser des sommes illimitées aux «Super Pac», à condition que ces derniers ne prennent pas «directement» leurs ordres chez les candidats, a décuplé le poids du «roi dollar» en politique.

La saga d’un self-made-man

Fils d’un Juif ukrainien de Lituanie, Sheldon Adelson, né en 1933 dans une banlieue ouvrière de Boston, incarne sa part du rêve américain.

Son destin, ce petit homme rondouillard aux yeux malins et aux cheveux roux rares, l’a forgé de ses propres mains, investissant dès l’âge de 12 ans ses économies dans une machine à bonbons…

Après avoir créé une affaire de vente de matériel de salles de bains, puis travaillé pour une compagnie de charters, il remporte le jackpot en développant, dès 1979 à Vegas, un projet de salon pour les hautes technologies, Comdex, qui devient l’événement annuel phare de cette industrie montante.

Quand, en 1988, Adelson achète le complexe hôtelier Sands au cœur de Vegas, pour y construire un hôtel de luxe copié de Venise, un casino et un centre de convention pour 1,5 milliard de dollars, les grands du secteur crient à la mégalomanie.

Mais son audace permet à Adelson de conquérir le monde.

Il s’en va poursuivre ses ambitions à Macau, ex-colonie portugaise appartenant à la Chine, où il arrache un permis de construction d’un gigantesque projet hôtelier avec casino pour 240 millions de dollars.

Dès la première année, les profits sont si gigantesques qu’ils couvrent les investissements!

Ce gros lot chinois cache-t-il des compromissions inavouables?

Un ex-responsable de Sands l’accuse d’avoir utilisé des pots-de-vin pour obtenir ses autorisations de fonctionnement, ce qui a déclenché une enquête fédérale toujours ouverte.

Adelson est aussi soupçonné d’avoir usé de son influence au Congrès pour bloquer une résolution sur les droits de l’homme qui aurait compliqué la candidature chinoise aux JO.

Inconditionnel d’Israël

Mais c’est sur le front du soutien à Israël, et au premier ministre Benyamin Nétanyahou, que Sheldon Adelson est le plus passionnément engagé.

Tombé amoureux de l’État juif, dont il a épousé une ressortissante, Miryam Oschchorn, le milliardaire a acheté un journal israélien gratuit dans lequel il défend sans relâche Nétanyahou.

C’est précisément en raison de la ligne très pro-israélienne de Gingrich qu’Adelson s’est entiché de lui en 1995.

Les deux hommes sont devenus amis, le magnat prêtant volontiers son jet à l’homme politique.

En novembre, les propos de l‘ex-speaker assurant que «les Palestiniens sont un peuple inventé», l’ont convaincu que Gingrich était son homme.

«Il est persuadé que seul Newt peut sauver l’Amérique», confie George Harris, propriétaire d’un restaurant à Las Vegas.

Mais Adelson aurait-il pu sauver Gingrich?

Même dans le Nevada, ses milliards semblait insuffisants: Mitt Romney abordait les caucus de samedi en tête des sondages avec 45% des intentions de vote, contre 25% à son rival.

NDLR :
Nous connaissons le dénouement de l’histoire , Newt n’ étant plus qu’ un outsider dans la course à l’investisture du parti Républicain , pour les présidentielles US 2012 .

 » jusqu’à la prochaine chicane  » comme on dit à Québec ?

d’ après Le Figaro-Laure Mandeville

03/02/2012

http://www.lefigaro.fr/international/2012/02/03/01003-20120203ARTFIG00662-adelson-le-roi-de-vegas-qui-parie-sur-gingrich.php

1 COMMENT

  1. Las Vegas : 580.000 habitants . 100.000 juifs et 30 synagogues . La mairie est investie par l’épouse de l’ancien Maire Oscar Goodman , Carolyn . Adelson est républicain alors que Goodman est plus proche des démocrates . Quant à Adelson il a investi par ailleurs avec d’autres personnes trés fortunées de Las Vegas 25 millions de dollars pour la construction d’une yéshiva qui est la grande fierté de toute la communauté . Pour ne pas perdre le sens de l’humour , j’ai lu qu’à Las Vegas , plus une maison est proche d’une synagogue plus elle prend de la valeur .

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